Voo épico da New Horizons em Ultima Thule

Na sequência de seu sobrevoo histórico de Plutão em 2015, a sonda chegará ao seu próximo destino no dia de Ano Novo.

Com uma massa de aproximadamente 10.000 vezes a massa do cometa visitado pela sonda Rosetta da ESA, o MU69 (ou Ultima Thule) tem cerca de 30 milhas de diâmetro e orbita o Sol uma vez a cada 295 anos.

Situado a uma distância de cerca de 1 bilhão de quilômetros além de Plutão, esse mundo distante e gelado será focalizado pela primeira vez quando a New Horizons fizer sua aproximação mais próxima nos próximos 3 dias.

“É elétrico, em toda a equipe”, disse o principal investigador da missão, Alan Stern.

“As pessoas estão prontas. Não podemos esperar para ir explorar.”

O que a New Horizons encontrará na Ultima Thule permanece incerto, mas espera-se que os dados enviados ajudem a nos ensinar mais sobre a formação do sistema solar há 4,5 bilhões de anos.

Tudo o que sabemos agora é que o MU69 tem um tom avermelhado e algumas propriedades reflexivas bastante incomuns.

“Não temos muitas informações sobre a composição”, disse o co-investigador da missão, Kelsi Singer. “Essa é uma das coisas que estamos realmente animados em aprender.”

Se tudo correr bem, o sobrevoo acontecerá no dia 1º de janeiro às 12:33 am EST.

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