Vivendo em uma sociedade de consumo

Décadas de crescimento relativamente estável na Europa mudaram a maneira como vivemos. Nós produzimos e consumimos mais bens e serviços. Nós viajamos mais e vivemos mais. Mas os impactos ambientais de nossas atividades econômicas em casa e no exterior tornaram-se maiores e mais visíveis.

A legislação ambiental, quando implementada completamente, alcança resultados no terreno. Depois de dar uma olhada no que mudou nos últimos vinte anos, podemos dizer que estamos fazendo o melhor

Quando Carlos Sánchez nasceu em 1989, quase 5 milhões de pessoas viviam na grande área metropolitana de Madri. A família de Carlos morava em um apartamento de dois quartos no centro da cidade; eles não tinham carro, mas tinham televisão.

A família de Carlos não era a única família espanhola a não possuir um carro na época. Em 1992, seis anos depois de ingressar na União Européia, a Espanha contava com 332 carros de passageiros por 1 000 habitantes. Quase duas décadas depois, em 2009, 480 dos 1 000 espanhóis tinham automóveis, ligeiramente acima da média da União Europeia.

Quando Carlos tinha cinco anos de idade, a família Sánchez comprou o apartamento ao lado e fundiu os dois juntos. Quando ele tinha oito anos, eles compraram seu primeiro carro, mas era de segunda mão.

Sociedades de envelhecimento

Não são apenas os nossos modos de transporte que mudaram. Nossas sociedades também mudaram. Com poucas excepções, o número de crianças nascidas por mulher não se alterou significativamente nos Estados-Membros da UE, com dados dos últimos 20 anos. As mulheres espanholas tinham, em média, 1,32 crianças em 1992 e em 2010 o número subiu ligeiramente para 1,39 – muito abaixo do nível de reposição geralmente aceito de 2,1 filhos por mulher. A taxa total de fertilidade na UE-27 foi de cerca de 1,5 em 2009.

No entanto, a população da UE está crescendo, principalmente devido à imigração. Nós também vivemos mais e melhor. Em 2006, a esperança de vida à nascença da UE era de 76 anos para os homens e 82 para as mulheres. No final de outubro de 2011, a população mundial atingiu 7 bilhões. Apesar do declínio nas taxas de fecundidade nas últimas duas décadas, a população mundial deverá continuar crescendo até se estabilizar em torno de 10 bilhões em 2100.

Há também uma tendência ascendente nas taxas de urbanização. Mais da metade da população mundial vive em áreas urbanas. Na UE, cerca de três quartos vivem em áreas urbanas. Os efeitos também são visíveis em muitas cidades europeias, incluindo Madri. A população da área metropolitana de Madrid atingiu 6,3 milhões em 2011.

Nós cultivamos nossos alimentos em fertilizantes e pesticidas petroquímicos. A maioria dos nossos materiais de construção – cimento, plástico e assim por diante – são feitos de combustíveis fósseis, assim como a maioria dos nossos produtos farmacêuticos. Nossas roupas, na maior parte, são feitas de fibras sintéticas petroquímicas. Nosso transporte, energia, calor e luz são todos dependentes de combustíveis fósseis também. Construímos uma civilização inteira sobre os depósitos de carbono exumados do período carbonífero.

… Futuras gerações vivendo cinquenta mil anos a partir de agora… provavelmente nos caracterizarão como as pessoas que usam combustíveis fósseis e este período como a Era do Carbono, assim como nos referimos a períodos passados como a Idade do Bronze e do Ferro.

Jeremy Rifkin, presidente da Fundação de Tendências Econômicas e conselheiro da União Européia. Um trecho de seu livro “A Terceira Revolução Industrial”

Crescimento em todos os lugares

Nestas duas últimas décadas, a Espanha, como muitos outros países europeus, experimentou um crescimento econômico estável, aumento da renda e, até recentemente, o que parecia ser uma solução real para o problema do desemprego na Espanha. O boom econômico foi alimentado por empréstimos prontamente disponíveis – públicos e privados – uma abundância de matérias-primas e um fluxo de imigrantes da América Central e do Sul e da África.

Quando Carlos nasceu, além de algumas redes de TI interconectadas, a Internet (como a conhecemos hoje) não existia. Telefones celulares eram raros, difíceis de carregar e inacessíveis para a maioria das pessoas. Comunidades on-line ou redes sociais eram inéditas. Para muitas comunidades em todo o planeta, a “tecnologia” representava fornecimento confiável de eletricidade. O telefone era caro e nem sempre acessível. Feriados no exterior foram apenas para os poucos privilegiados.

Apesar de várias desacelerações nos últimos 20 anos, a economia da União Europeia cresceu 40%, com médias ligeiramente maiores nos países que aderiram à União Europeia em 2004 e 2007. A construção ligada ao turismo foi um fator particularmente importante no caso espanhol. Em outros países europeus, o crescimento econômico também foi desencadeado por setores como serviços e manufatura.

Hoje, Carlos mora com os pais no mesmo endereço. Cada um tem um carro e um celular. O estilo de vida da família Sanchez não é incomum para os padrões europeus.

Maior pegada global

O impacto da Europa no meio ambiente cresceu em paralelo com o crescimento econômico na Europa e no mundo. O comércio tem sido fundamental para promover a prosperidade tanto na Europa quanto nos países em desenvolvimento, bem como na disseminação dos impactos ambientais de nossas atividades.

Em 2008, em termos de peso, a União Européia importou seis vezes mais materiais do que exportou. A diferença é quase inteiramente devido ao alto nível de importações de combustíveis e produtos de mineração.

Trabalhos de política, se bem concebidos e implementados

O crescente reconhecimento global da necessidade urgente de lidar com questões ambientais começou muito antes da Cúpula da Terra do Rio em 1992. A legislação ambiental da UE remonta ao início dos anos 70 e a experiência demonstrou que, quando implementada efetivamente, a legislação ambiental se compensa.

Por exemplo, a Diretiva Aves da UE (1979) e a Diretiva Habitats (1992) fornecem um quadro jurídico para as áreas protegidas da Europa. A União Europeia designou agora mais de 17% da sua área terrestre e mais de 160 000 km2 no mar como parte da sua rede de protecção da natureza, a Natura 2000. Embora muitas espécies e habitats europeus ainda estejam ameaçados, a Natura 2000 é um passo vital na direção certa.

Outras políticas ambientais também tiveram um impacto positivo no ambiente da Europa. A qualidade do ar ambiente geralmente melhorou significativamente nas últimas duas décadas. Mas a poluição atmosférica a longo prazo e alguns poluentes atmosféricos locais continuam a afetar nossa saúde. A qualidade das águas europeias também melhorou substancialmente graças à legislação europeia, mas a maioria dos poluentes lançados no ar, na água e na terra não desaparecem facilmente. Pelo contrário, eles se acumulam.

A União Européia também começou a romper o elo entre o crescimento econômico e as emissões de gases do efeito estufa. As emissões globais, no entanto, continuam aumentando, contribuindo para a concentração de dióxido de carbono na atmosfera e nos oceanos.

Direitos de autor: ThinkstockExiste uma tendência similar no uso de materiais. A economia europeia produz mais com menos recursos. Mas ainda estamos usando muito mais recursos do que a massa terrestre européia e os mares podem nos fornecer. A UE continua a gerar grandes quantidades de resíduos, mas recicla e reutiliza uma parte crescente.

Infelizmente, quando tentamos abordar um problema ambiental, percebemos que as questões ambientais não podem ser enfrentadas isoladamente e uma a uma. Eles têm que ser integrados em políticas econômicas, planejamento urbano, pescas e políticas agrícolas, etc.

A extração de água, por exemplo, afeta a qualidade e a quantidade de água na fonte e a jusante. À medida que a quantidade de água na fonte diminui devido à maior extração, os poluentes liberados na água são menos diluídos e têm um impacto negativo maior sobre as espécies dependentes desse corpo de água. Para sermos capazes de projetar e alcançar melhorias significativas na qualidade da água, também precisamos abordar por que a água é extraída em primeiro lugar.

Mudança em pequenos passos

Apesar das lacunas em nosso conhecimento, as tendências ambientais que vemos hoje exigem uma ação decisiva e imediata envolvendo os formuladores de políticas, empresas e cidadãos. Em um cenário de negócios como de costume, o desmatamento global continuará a taxas críticas e as temperaturas globais médias poderão aumentar até 6,4 ° C até o final do século. O aumento do nível do mar colocará em risco um dos nossos recursos mais valiosos – terra – em ilhas baixas e zonas costeiras.

As negociações internacionais levam anos para concluir e implementar. A legislação nacional bem concebida funciona quando totalmente implementada, mas é limitada por fronteiras geopolíticas. Muitas questões ambientais não estão confinadas dentro das fronteiras nacionais. Em última análise, todos nós podemos sentir os impactos do desmatamento, poluição do ar ou lixo marinho.

Tendências e atitudes podem ser mudadas – passo a passo. Temos uma boa compreensão de onde estávamos há 20 anos e onde estamos hoje. Podemos não ter uma solução milagrosa que resolva todos os nossos problemas ambientais instantaneamente, mas temos uma ideia, na verdade, um pacote de idéias, ferramentas e políticas, para nos ajudar a transformar nossa economia em uma economia verde. A oportunidade de construir um futuro sustentável nos próximos 20 anos está lá para nós aproveitarmos.

Aproveitando a oportunidade

Aproveitar a oportunidade à nossa frente depende da nossa consciência comum. Podemos criar impulso suficiente para transformar a maneira como vivemos apenas entendendo o que está em jogo. A conscientização está aumentando, mas nem sempre é suficiente. Insegurança econômica, medo do desemprego e preocupações com a saúde parecem dominar nossas preocupações do dia-a-dia. E não é diferente para Carlos ou seus amigos, especialmente dada a turbulência econômica na Europa.

Entre as preocupações sobre seus estudos de biologia e perspectivas de carreira, Carlos não tem certeza de quão consciente sua geração é dos problemas ambientais na Europa e no mundo. Como residente urbano, no entanto, ele reconhece que a geração de seus pais tinha uma ligação mais próxima com a natureza porque, na maioria das famílias, pelo menos um dos pais era criado no campo. Mesmo depois de se mudarem para a cidade para trabalhar, mantinham uma relação mais próxima com a natureza.

Carlos pode nunca ter uma conexão semelhante com a natureza, mas ele está muito interessado em fazer pelo menos alguma coisa – andar de bicicleta para sua universidade. Ele até convenceu o pai a pedalar para o trabalho.

O fato é que a insegurança econômica, a saúde, a qualidade de vida e até mesmo o combate ao desemprego dependem de um planeta saudável. O rápido esgotamento de nossos recursos naturais e a destruição dos ecossistemas que nos proporcionam tantos benefícios dificilmente proporcionarão um futuro seguro e saudável para Carlos ou sua geração. Uma economia verde de baixo carbono continua sendo a melhor e mais viável opção para garantir a prosperidade econômica e social a longo prazo.

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