Vespa parasita transforma aranhas em zumbis

Cientistas descobriram uma nova espécie de vespa nas profundezas da Amazônia equatoriana.

Chamado de Zatypota, a espécie foi identificada por pesquisadores da University of British Columbia.

O que torna esse inseto particularmente perturbador é sua tendência de atacar e infectar aranhas com um parasita que as transforma em zumbis e as condena a fazer o que a vespa quiser.

“As vespas que manipulam o comportamento das aranhas já foram observadas antes, mas não em um nível tão complexo como esse”, disse o principal autor do estudo, Philippe Fernandez-Fournier.

“Essa vespa não é apenas uma espécie social de aranha, mas está fazendo com que ela saia de sua colônia, o que raramente acontece”.

As espécies de aranha que a vespa alveja – Anelosimus eximius- é incomum por si só porque é um dos apenas 25 tipos conhecidos de aranha ‘social’ no mundo.

Ao contrário da maioria das aranhas que tendem a ser solitárias, essa espécie em particular é conhecida por viver em colônias das quais raramente se perde.

Isso torna a sua zombificação e subsequente deserção ainda mais notáveis.

“Essa modificação de comportamento é tão pesada”, disse Samantha Straus, coautora. “A vespa sequestra completamente o comportamento e o cérebro da aranha e faz com que ela faça algo que nunca faria, como deixar seu ninho e girar uma estrutura completamente diferente. Isso é muito perigoso para essas minúsculas aranhas.”

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