Vasto reservatório de água doce encontrado no fundo do oceano

Os cientistas descobriram um aquífero gigante de água doce escondido nas profundezas do Atlântico Norte.

Embora a presença de água doce presa em rochas porosas sob o oceano tenha sido suspeita há muito tempo, ninguém poderia prever o quanto de fato é lá embaixo.

A descoberta foi feita graças à geóloga marinha Chloe Gustafson, da Columbia University, e colegas que realizaram uma pesquisa de depósitos de águas subterrâneas offshore na região usando um receptor eletromagnético enviado pelo navio de pesquisa Marcus G. Langseth.

Os resultados identificaram um “sistema aquífero submarino contínuo que abrange pelo menos 350 km da costa atlântica dos EUA e contém cerca de 2.800 quilômetros cúbicos de água subterrânea de baixa salinidade”.

O aqüífero de água doce vai de Delaware a Massachusetts e possivelmente ainda mais além disso.

“Se considerarmos as possíveis extensões nordeste e sudoeste além de nossos perfis, pode haver várias vezes mais águas subterrâneas subjacentes à porção nordeste da plataforma continental atlântica dos EUA, representando um recurso de água doce que rivaliza com os maiores aqüíferos em terra”, escreveram os autores.

Acredita-se que o aqüífero se formou a partir de água derretida no final da última Era Glacial.

Dado que a escassez de água doce provavelmente se tornará mais um problema no futuro, esse novo recurso expansivo pode se mostrar inestimável nas próximas décadas.

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