Varíola dos Macacos: o que sabemos sobre os surtos?

Um vírus descoberto em macacos em 1958 e que se espalhou para humanos em 1970, agora está sendo visto em números pequenos, mas crescentes, na Europa Ocidental e na América do Norte.

Quantos casos foram confirmados?

Os números de casos parecem estar aumentando diariamente, embora ainda sejam baixos. Na Inglaterra, nove casos foram confirmados entre 6 e 18 de maio. Entretanto, a Espanha notificou 23 casos potenciais mas não confirmados, e Portugal confirmou cinco dos seus 20 casos suspeitos. Um caso nos EUA foi confirmado.


Como está se espalhando?

A transmissão entre pessoas ocorre principalmente através de grandes gotículas respiratórias, normalmente significando contato prolongado face a face. Mas o vírus também pode se espalhar através de fluidos corporais. Os casos mais recentes ocorreram principalmente entre homens que fazem sexo com homens.

A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido disse que, embora a varíola dos macacos não tenha sido descrita anteriormente como uma infecção sexualmente transmissível, ela pode ser transmitida por contato direto durante o sexo. 

Também pode ser transmitida através de outro contato próximo com uma pessoa com varicela ou contato com roupas ou lençóis usados ​​por uma pessoa com varicela.

Inger Damon, diretora da Divisão de Patógenos e Patologia de Alta Consequência dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, disse: “Muitos desses relatos globais de casos de varíola dos macacos estão ocorrendo dentro de redes sexuais. No entanto, os profissionais de saúde devem estar atentos a qualquer erupção cutânea que tenha características típicas da varíola dos macacos. Estamos pedindo ao público que entre em contato com seu médico se tiver uma nova erupção cutânea e estiver preocupado com a varíola”.

Quais são os sintomas?

Os sintomas podem incluir febre, dor de cabeça, dores musculares, dores nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustão. Normalmente, uma erupção cutânea se desenvolve, que geralmente começa no rosto, mas pode se espalhar para outras áreas, como os genitais. 

A erupção passará por diferentes estágios antes de formar uma crosta que finalmente cai. O Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças (ECDC) disse que os casos recentes entre homens que fazem sexo com homens envolveram lesões na área genital.

A varíola dos macacos é mortal e pode ser tratada?

Geralmente, os casos de varíola são leves e as pessoas tendem a se recuperar em semanas. Mas a taxa de mortalidade varia, dependendo do tipo. Até agora tem uma taxa de mortalidade de cerca de 3,6% (estimada a partir de estudos realizados em países africanos). A mortalidade é maior em crianças, adultos jovens e indivíduos imunocomprometidos.

Michael Head, pesquisador sênior em saúde global da Universidade de Southampton, disse: “Os riscos para o público em geral do Reino Unido são extremamente baixos e temos instalações de saúde especializadas no tratamento dessas infecções tropicais. No entanto, com a medicina tropical, esses casos importados indicam uma carga mais ampla de doenças em outras partes do mundo. Pode ser que, em um ambiente pós-pandemia, devamos considerar mais a compreensão das implicações locais e globais de Lassa, varíola, Ebola e outros patógenos raros, mas graves”.

Embora não existam tratamentos específicos para a varíola, a vacina contra a varíola – que demonstrou ser até 85% eficaz na prevenção da varíola – e os antivirais cidofovir e tecovirimat podem ser usados ​​para controlar surtos.

O governo do Reino Unido supostamente comprou milhares de doses de vacina e já começou a distribuí-las entre contatos próximos de pessoas infectadas.

Os EUA e a Europa viram grandes surtos anteriores?

Em 2003, os EUA tiveram um surto de 47 casos confirmados e prováveis ​​relacionados a um carregamento de animais de Gana. Todos os infectados com varíola dos macacos adoeceram após o contato com cães de pradaria de estimação que haviam sido infectados após serem alojados perto dos pequenos mamíferos importados.

Sete casos anteriores de varíola dos macacos foram relatados no Reino Unido (em 2018, 2019 e 2021), principalmente entre pessoas com histórico de viagens a países endêmicos. 

No entanto, o ECDC disse que este último surto é a primeira vez que cadeias de transmissão foram relatadas na Europa sem ligações epidemiológicas conhecidas com a África Ocidental e Central, e também são os primeiros casos relatados entre homens que fazem sexo com homens.

Em um comunicado, disse: “Dada a frequência incomumente alta de transmissão de humano para humano observada neste evento e a provável transmissão da comunidade sem histórico de viagens para áreas endêmicas, a probabilidade de propagação do vírus por contato próximo, por por exemplo, durante as atividades sexuais, é considerado alto. A probabilidade de transmissão entre indivíduos sem contato próximo é considerada baixa”.

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