Twitter pode detectar crime até uma hora mais rápido do que a polícia

O Twitter é uma plataforma inestimável para o compartilhamento de informações durante as crises sociais.

Agora, novas pesquisas mostraram sua capacidade de detectar incidentes graves muito mais rápido do que os relatórios policiais – até uma hora mais rápida, na verdade.

Ao analisar os dados dos tumultos de Londres em 2011, pesquisadores da Universidade de Cardiff mostraram que os sistemas informáticos poderiam verificar automaticamente através do Twitter e identificar ocorrências potencialmente perigosas, como janelas quebradas e carros incendiados, muito antes de serem reportados ao serviço de Polícia Metropolitana.

O sistema também poderia identificar a ocorrência de tumultos, bem como informações em tempo real sobre áreas onde as pessoas estavam se reunindo.

Os pesquisadores usaram uma série de algoritmos de aprendizagem mecânica para analisar cada um dos tweets a partir do conjunto de dados de 1,6 milhões de tweets, levando em consideração uma série de recursos principais, como o tempo que foram postados, o local onde foram postados e o conteúdo do próprio tweet.

Os algoritmos detectaram incidentes mais rápidos do que fontes policiais em todos, exceto em dois dos eventos relatados.

O estudo ocorre apenas alguns dias depois que o chefe de polícia da Polícia de West Midlands disse que, devido aos cortes no orçamento, a polícia enfrentaria “desafios reais” para enfrentar os tumultos como os ocorridos em 2011.

Os sistemas de monitoramento do Twitter podem ajudar a recuperar o déficit se um evento similar acontecesse de novo?

Os autores do estudo pensam que sim. Co-autor do estudo, o Dr. Pete Burnap, da Faculdade de Ciências da Computação e Informática da Universidade de Cardiff, disse:

“Nós já usamos a máquina de aprendizagem e processamento de linguagem natural nos dados do Twitter para entender melhor o desvio em linha, como a disseminação de narrativas antagônicas e o ódio cibernético.

“Nessa pesquisa, mostramos que as mídias sociais on-line estão se tornando o lugar certo para relatar observações de ocorrências cotidianas – incluindo desordem social e atividades criminosas terrestres. Nunca substituiremos o recurso policial tradicional em cam´po, mas demonstramos que essa pesquisa poderia aumentar a coleta de informações existente e recorrer a novas tecnologias para apoiar métodos de policiamento mais estabelecidos”.