Teóricos da conspiração têm um problema cognitivo fundamental

O mundo é um lugar assustador, imprevisível, e isso faz seu cérebro ficar louco. Como um órgão preditivo, o cérebro está na busca constante de padrões que tanto explicam o mundo como o ajudam a prosperar nele.

Essa capacidade ajuda os seres humanos a ter sentido do mundo. Por exemplo, você provavelmente entende agora ao ver a cor vermelha, isso significa que você deveria estar atento ao perigo.

Mas, como os cientistas relatam em um novo artigo publicado no European Journal of Social Psychology, às vezes as pessoas sentem perigo mesmo quando não há padrões para reconhecer – e assim seus cérebros criam os seus próprios.

Esse fenômeno, chamado percepção de padrões ilusórios, é o que impulsiona pessoas que acreditam em teorias de conspiração, como aqueles que negam as mudanças climáticas, questionadores do 11 de setembro e outros.

O estudo é especialmente oportuno; pesquisas recentes sugerem que quase 50 por cento dos americanos comuns acreditam em pelo menos uma teoria da conspiração.

A percepção do padrão ilusório – o ato de buscar padrões que não estão lá – tem sido associada à crença em teorias de conspiração, mas essa suposição nunca foi realmente apoiada com evidências empíricas.

Os cientistas britânicos e holandeses estão agora atrás do novo estudo que seriam os primeiros a mostrar que esta explicação é, de fato, correta.

Acha que os Illuminati dirigem o mundo? Isso provavelmente depende dos padrões que você vê.

Os pesquisadores chegaram a esta conclusão depois de realizar cinco estudos sobre 264 americanos que se concentraram na relação entre crenças irracionais e percepção de padrões ilusórios.

Estudos iniciais revelaram que a compulsão de encontrar padrões em uma situação observável estava, de fato, correlacionada com crenças irracionais.

As pessoas que viram padrões em lançamentos de moedas aleatórias e pinturas caóticas/abstratas estão mais propensas a acreditar em teorias conspiradoras e sobrenaturais.

O estudo mostrou como as pessoas suscetíveis podem ser também ser influenciadas externamente.

“Após uma manipulação da crença em uma teoria da conspiração, as pessoas viram eventos no mundo como mais fortemente conectados, o que, por sua vez, previu crenças irracionais não relacionadas”, escrevem os autores.

Os pesquisadores sugerem que as crenças irracionais nascem da percepção do padrão devido à “tendência automática de dar sentido ao mundo, identificando relações significativas entre estímulos”.

Mas as distorções podem acontecer e o cérebro pode conectar pontos que são realmente inexistentes. As pessoas são ruins em julgar o que é aleatório e acreditam que, muitas vezes, os padrões são realmente coincidências, o que leva a conexões irracionais entre estímulos não relacionados.

Por exemplo, apenas porque o poder social é dominado pelo rico não significa que pessoas ricas são satanistas Illuminati, embora seja uma coisa que muitas pessoas acreditam.

Felizmente, outros cientistas encontraram uma maneira de bloquear a omnipresença da percepção de padrões ilusórios: o pensamento crítico.

Em uma entrevista reccente, a professora de psicologia da Universidade Estadual da Carolina do Norte, Anne McLaughlin, disse a que o pensamento crítico é algo que pode ser ensinado e se as pessoas são treinadas no caminho certo, a pseudociência e falsas conspirações podem ser combatidas com lógica e raciocínio.

O cérebro pode tentar fazer conexões falsas, mas isso não significa que você tenha que acreditar nelas.

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