Telescópio Hubble está se recuperando de nova falha de sistema

A NASA está mais uma vez lutando para manter o Telescópio Espacial Hubble funcionando. A Wired relata que a equipe do Hubble está lentamente revivendo seu telescópio após várias falhas de sincronização do instrumento que levaram a uma mudança para o “modo seguro” no final de outubro.

Os engenheiros reativaram a Câmera Avançada para Pesquisas em 7 de novembro, mas eles precisarão verificar a saída do dispositivo esta semana antes de habilitar qualquer outro componente afetado.

Os problemas começaram em 23 de outubro, quando a NASA percebeu que os instrumentos não estavam recebendo mensagens de sincronização da unidade de controle do Hubble.

Esses problemas de comunicação continuaram por dois dias, levando ao desligamento de emergência. A agência espacial não pode reviver o Hubble rapidamente – mudanças rápidas de energia e temperatura podem encurtar a vida útil do telescópio.

A falha é a segunda em 2021 a provocar um desligamento prolongado (a falha de carga útil de junho levou a NASA a invocar um “coma” de um mês em julho), e isso se soma aos problemas anteriores. A NASA teve que reiniciar os giroscópios do Hubble em 2018, por exemplo.

Os problemas de montagem sugerem que o observador de 31 anos está ficando sem tempo e não há nenhum ônibus espacial disponível se uma substituição de hardware for necessária.

Os astrônomos podem não estar muito preocupados. O Telescópio Espacial James Webb deve ser lançado em 18 de dezembro e pode servir como um sucessor espiritual do Hubble, mesmo que não esteja focando nos mesmos comprimentos de onda.

O Hubble também está contribuindo para descobertas significativas até hoje. Nesse sentido, o Hubble está efetivamente sinalizando que está pronto para passar a tocha.

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