Sonda New Horizons vai explorar pedra espacial estranha

O próximo alvo da sonda New Horizons da NASA é uma pedra espacial com algumas propriedades bastante intrigantes.

Seguindo o seu histórico voo de Plutão há dois anos, a nave espacial foi dirigida para MU69 – um objeto com uma massa de aproximadamente 10.000 vezes maior do que o cometa visitado pela sonda Rosetta da ESA.

Medindo cerca de 30 milhas de diâmetro e com uma órbita ao redor do Sol que leva 295 anos, essa pedra espacial enigmática será o objeto mais distante já visitado na história do voo espacial.

Agora, depois de uma oportunidade recente de observar MU69 quando passou na frente de uma estrela no mês passado, os astrônomos revelaram que o novo alvo da sonda pode não ser o que parece.

Surpreendentemente, em vez de ser um objeto esférico solitário, MU69 pode realmente ser um “esferóide de prolate extremo”, o que significa que ele é de forma semelhante a uma bola de futebol murcha.

Sua forma incomum pode até sugerir que, na verdade, existem dois objetos em vez de um.

“Esta nova descoberta é simplesmente espetacular”, disse o investigador principal da missão Alan Stern.

“A forma de MU69 é realmente provocativa, e poderia significar outro pioneirismo da New Horizons em um objeto binário no Cinturão de Kuiper”.

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