Son Doong, a maior caverna do planeta

Há um lugar no Extremo Oriente que traz à mente imagens do mundo de milhões de anos atrás, onde samambaias gigantes crescem sobre rochas selvagens de formas únicas. Esta é Son Doong – a maior caverna do mundo. Curiosamente, até recentemente essa maravilha natural era completamente desconhecida do mundo.

Origem e nome

Quando o subcontinente indiano começou a pressionar a Ásia há 40 a 50 milhões de anos, rochas calcárias surgiram na área da atual fronteira entre o Vietnã e o Laos. Há cerca de 5 milhões de anos, os rios arrancavam rochas e, como as chuvas são extremamente abundantes nessas áreas, o fluxo de água também era forte, resultando na formação de cavidades extraordinariamente grandes. Em locais onde a rocha era mais fraca, ela desabou, criando funis ou buracos gigantes que também poderiam ser usados ​​para acessar as cavernas.

A gruta deve o seu nome ao rio. O nome completo vietnamita da caverna é Hang Son Doong (Hang Sơn Đoòng) e é um jogo de palavras. Significa “caverna do rio da montanha” porque foi escavada pelo rio – o mesmo rio que corre lá hoje. Ao mesmo tempo, o nome pode ser traduzido como “uma caverna nas montanhas perto de Doong”, já que Doong é o nome de uma vila próxima à entrada.

Descoberta

Devido à complicada situação política, o Vietnã foi evitado por turistas e estudiosos por muitos anos. A situação mudou apenas na década de 1990. Alguns dos pesquisadores que vieram para o Vietnã foram Howard e Deb Limbert, membros da associação britânica de exploração de cavernas. Fizeram 13 expedições, durante as quais descobriram, entre outras, o maior rio subterrâneo do mundo. Em 2009, eles conheceram um vietnamita chamado Ho Khanh, que – quando descobriu com quem estava lidando – mostrou a eles sua descoberta.

Ho Khanh (Hồ Khanh)

Ho Khanh (Hồ Khanh) perdeu seus pais quando criança em uma das muitas guerras que o Vietnã travou na época, e teve que se virar sozinho desde então. Durante anos ele caçou na floresta, escondendo-se de soldados de diferentes lados dos conflitos. À medida que envelhecia, seu conhecimento das florestas montanhosas o levou a ser contratado por uma empresa duvidosa que extraía ilegalmente espécies raras de árvores.

Durante uma de suas expedições, em busca de agarwood (o agar é usado em Ayurveda, medicina chinesa e cosmetologia), ele ouviu um estranho assobio de vento sugerindo que havia uma caverna nas proximidades. De fato, ele encontrou uma entrada para uma enorme caverna, mas sem o equipamento adequado, não se atreveu a descer e explorar seu interior. Ele não contou sobre isso até muitos anos depois – para os Limberts.

Expedição

De 10 a 14 de abril de 2009, a expedição com a participação de Ho Khanh e os Limberts foi para a caverna. Quando seus participantes desceram para o interior da caverna, seus olhos viram enormes espaços, o que os confirmou na crença de que haviam encontrado as maiores grutas do mundo.

A equipe penetrou 5 km da caverna, mas foi parada por uma parede de calcário de 60 m de altura que foi batizada de Grande Muralha do Vietnã (a Grande Muralha do Vietnã). Os pesquisadores voltaram um ano depois para cruzar a parede e estudá-la. Descobriu-se que o corredor se estendia muito mais do que o esperado. Havia uma segunda saída no final dela.

Características da caverna

No final, descobriu-se que a Caverna Son Doong tem 9 km (5,6 milhas) de comprimento. Sua parte mais impressionante é um poço de 4 km (2,5 mi) de comprimento, 90-150 m (295 – 492 pés) de altura e 200 m (656 pés) de altura. Segundo as estimativas dos descobridores, a caverna tem uma cubatura de 38,4 milhões de m 3 da entrada da Grande Muralha do Vietnã, o que a torna a maior caverna do mundo em termos de volume.

No teto de Son Doong, existem duas crateras cársticas, criadas pelo colapso de parte da abóbada, uma das quais com mais de 100 m (328 pés) de diâmetro. As bordas dos funis são cercadas por longas estalactites.

A luz do sol flui para a caverna através deles, graças ao qual a vida prospera lá. O fundo é coberto por uma floresta tropical composta principalmente por samambaias, palmeiras e trepadeiras, habitada por muitos animais, incluindo pássaros.

Sob as abóbadas, você pode ver os escombros causados ​​pelo colapso do teto. Você também pode encontrar as maiores estalagmites do mundo, com até 70 m (230 pés) de altura.

Estalagmites

As estalagmites crescem do fundo da caverna e podem assumir a forma de um cone, tubérculo ou coluna. Eles são criados graças à água pingando do topo (do teto), da qual o carbonato de cálcio se precipita.

Estalactites

As estalactites são o oposto das estalagmites, porque crescem de cima, ou seja, penduradas no teto. Eles podem se parecer com pingentes de gelo ou cortinas inteiras de pingentes decorando fantasiosamente o interior da caverna. Eles podem se formar devido ao fato de que a água pendurada no teto está saturada de sedimentos.

Estalagados

Se, por outro lado, uma estalagmite e uma estalactite se fundem em uma estrutura, estamos lidando com um estalagnate, ou seja, uma coluna maior ou menor. No caso de estalagados realmente grandes, você não admira mais postes, mas enormes colunas.

Atrás da Grande Muralha do Vietnã

Atrás da Grande Muralha Vietnamita há um grande corredor onde foram encontradas pérolas das cavernas. Tal pérola é formada quando a água que pinga do teto atinge os grãos de areia que estão no fundo. Os grãos são revestidos com carbonato de cálcio para formar esferas de calcário. Na maioria das vezes, elas são do tamanho de uma ervilha, mas em Son Doong você pode encontrar pérolas grandes e extremamente raras, do tamanho de uma bola de tênis.

Um dos maiores rios subterrâneos do mundo está localizado na caverna Son Doong. Também se distingue pela maior área de seção transversal do corredor do mundo – duas vezes maior que a seguinte na ordem Deer Cave na Malásia. Em 2019, uma equipe de mergulhadores descobriu que um rio subterrâneo que atravessa Son Doong encontra outra caverna – Hang Thung. Se tomado como um todo, o volume total da caverna seria de 40 milhões de m 3 .

Turismo

A caverna Son Doong não é a caverna mais longa ou profunda da Terra, mas é inigualável em termos de volume. Além disso, a floresta que se desenvolve em seu fundo torna uma visão e uma impressão inéditas em outras cavernas do mundo. Por isso, despertou grande interesse dos turistas, principalmente dos espeleólogos. No entanto, as autoridades, a conselho de cientistas que queriam mantê-lo nas melhores condições, introduziram restrições estritas à visita.

A partir de 2017, Son Doong só pode ser visitado em grupos de 10, apenas sob a supervisão de um guia e guardas florestais do parque nacional. A viagem é cara – o preço de entrada para uma pessoa é superior a 3.000 dólares americanos.

Como o tempo de visita é bastante longo (7 dias) e o número de pessoas é limitado, estima-se que o número máximo de visitantes seja de 500 a 800 por ano. A Oxalis Adventure Tours tem direitos exclusivos para organizar passeios em cavernas – a empresa, que também inclui seu primeiro pesquisador Howard Limbert. Parte da renda vai para os habitantes das aldeias vizinhas, graças ao qual seu padrão de vida aumentou significativamente.

Há planos para construir um teleférico através da caverna para evitar danos ao solo e reduzir o impacto humano nos arredores. No entanto, especialistas dizem que tal projeto destruiria irremediavelmente o ambiente da caverna e prejudicaria as plantas que vivem lá e assustaria os animais. Além disso, a gruta, devido ao tráfego limitado de turistas, não é um objeto exposto à destruição.

Dados/dimensões detalhadas

Son Doong Cave em números

  • Comprimento: provavelmente aprox. 9 km (5,6 milhas)
  • Comprimento da passagem principal: 4 km (2,5 mi)
  • Largura: até 150 m (492 pés)
  • Altura: até 200 m (656 pés)
  • Descoberta: 1991
  • Número de entradas da caverna: 2
  • As maiores estalagmites: mais de 70 metros (230 pés)
  • A passagem principal da caverna Sơn Đoong, em volume, é a maior passagem de caverna conhecida no mundo – 38,4 milhões de metros cúbicos

Son Doong Cave – fatos interessantes

  • Ho Khanh afirma que encontrou a entrada da caverna quando menino, mas esqueceu onde estava e não voltou a ela até acidentalmente tropeçar nela em 1991.
  • Son Doon é uma das cerca de 150 cavernas localizadas no Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang.
  • O interior da caverna é tão grande que poderia abrigar um arranha-céu de Nova York e um Boeing 747 poderia voar dentro dele confortavelmente sem colocar em risco as asas.

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