Quem escreveu o conto das renas do papai noel?

Clement Clarke Moore  era um estudioso de línguas antigas que hoje é lembrado por causa de um poema que ele escreveu para divertir seus filhos. Seu trabalho memorável, conhecido como “A noite antes do Natal”, apareceu anonimamente em jornais a partir do início da década de 1820, intitulado “Uma visita de São Nicolau”.

Décadas passariam antes que Moore admitisse que o havia escrito. Nos últimos 150 anos, houve alegações muito disputadas de que Moore realmente não escreveu o famoso poema.


Moore, juntamente com Washington Irving, ajudou a criar o personagem de Papai Noel. No poema de Moore, algumas das características do Papai Noel foram estabelecidas pela primeira vez. E à medida que o poema ganhou popularidade ao longo de várias décadas, as características colocadas pela primeira vez no papel por Moore tornaram-se centrais na maneira como os outros retratavam o personagem.

O poema foi publicado inúmeras vezes e sua recitação continua sendo uma tradição natalícia estimada. Talvez ninguém ficasse mais surpreso com sua popularidade duradoura do que seu autor, que durante sua vida foi considerado um professor muito sério de assuntos difíceis.

A redação de “Uma visita de São Nicolau”

De acordo com um relato que Moore deu à Sociedade Histórica de Nova York, quando tinha oitenta anos, ele escreveu o poema para divertir seus filhos (ele era pai de seis filhos em 1822). Moore disse que o personagem de São Nicolau foi inspirado por um nova-iorquino obeso de ascendência holandesa que morava em sua vizinhança. (A propriedade da família de Moore se tornou o bairro atual de Chelsea em Manhattan.)

Moore aparentemente não tinha intenção de publicar o poema. Ele apareceu pela primeira vez em 23 de dezembro de 1823, no jornal Troy Sentinel, no interior de Nova York. Segundo relatos publicados do final do século XIX, a filha de um ministro de Troy havia ficado com a família de Moore um ano antes e ouvia uma recitação do poema. Ela ficou impressionada, transcreveu e passou para um amigo que editou o jornal em Troy.

O poema começou a aparecer em outros jornais todo mês de dezembro, sempre aparecendo anonimamente. Cerca de 20 anos após sua primeira publicação, em 1844, Moore o incluiu em um livro de seus próprios poemas. E nessa época, alguns jornais haviam creditado Moore como autor. Moore apresentou várias cópias manuscritas do poema a amigos e organizações, incluindo uma cópia dada à Sociedade Histórica de Nova York.

A disputa sobre autoria

A alegação de que o poema foi escrito por Henry Livingston data da década de 1850, quando os descendentes de Livingston (que morreram em 1828) afirmaram que Moore erroneamente estava recebendo crédito pelo que se tornara um poema muito popular. A família Livingston não tinha provas documentais, como manuscritos ou recortes de jornais, para apoiar a alegação. Eles simplesmente alegaram que seu pai havia recitado o poema para eles em 1808.

A teoria de que Moore não havia escrito o poema geralmente não era levada a sério. No entanto, um estudioso que usa “forense linguístico” havia afirmado em 2000 que “A Night Before Christmas” provavelmente não foi escrito por Moore. Sua conclusão foi amplamente divulgada e amplamente contestada.

A vida e a carreira de Clement Clarke Moore

Uma razão para especulações sobre a autoria do famoso poema é simplesmente porque Moore era considerado um estudioso muito sério. E um alegre poema de férias sobre um “velho e alegre elfo” é como nada mais que ele já havia escrito.

Moore nasceu na cidade de Nova York em 15 de julho de 1779. Seu pai era um estudioso e um cidadão de destaque de Nova York que serviu como reitor da Igreja da Trindade e presidente do Columbia College. O ancião Moore administrou os últimos ritos a Alexander Hamilton depois que ele foi ferido em seu famoso duelo com Aaron Burr.

Young Moore recebeu uma educação muito boa quando menino, entrou no Columbia College aos 16 anos e formou-se em literatura clássica em 1801. Ele falava italiano, francês, grego, latim e hebraico. Ele também era um arquiteto competente e um músico talentoso que gostava de tocar órgão e violino.

Decidindo seguir uma carreira acadêmica, em vez de se tornar um clérigo como seu pai, Moore ensinou por décadas no Seminário Episcopal Protestante em Nova York. Ele publicou uma série de artigos em vários jornais e revistas. Ele era conhecido por se opor às políticas de Thomas Jefferson, e ocasionalmente publicava artigos sobre assuntos políticos.

Moore também publicaria poesia em algumas ocasiões, embora nenhum de seus trabalhos publicados fosse algo como “Uma visita de São Nicolau”.

Os estudiosos poderiam argumentar que a diferença no estilo de escrita poderia significar que ele não escreveu o poema. No entanto, também é provável que algo escrito simplesmente para o desfrute de seus filhos seja bem diferente de um poema publicado para uma audiência geral.

Moore morreu em Newport, Rhode Island, em 10 de julho de 1863. O New York Times mencionou brevemente sua morte em 14 de julho de 1863, sem se referir ao famoso poema. Nas décadas seguintes, no entanto, o poema continuou sendo reimpresso, e pelos jornais do final do século 19 publicavam regularmente histórias sobre ele e o poema.

De acordo com um desses artigos, publicado no Washington Evening Star em 18 de dezembro de 1897, uma edição de 1859 do poema publicada como um pequeno livro com desenhos de um ilustrador ilustre, Felix OC Darley tornou “A Visit From St. Nicholas” extremamente popular pouco antes da Guerra Civil. Desde então, o poema foi reimpresso inúmeras vezes, e suas recitações são um componente padrão dos concursos de Natal e reuniões de família.

A história do Natal: muitas de nossas tradições começaram no século XIX

A história das tradições natalinas mudou enormemente no século 19, quando a maioria dos componentes familiares do Natal moderno, incluindo São Nicolau, Papai Noel e árvores de Natal, se tornou popular.

No início de 1800, as celebrações de Natal se assemelhavam apenas vagamente à temporada de festas dos dias atuais. Mas no final do século, as tradições de Natal haviam se estabelecido ao ponto em que a própria existência do Papai Noel era proclamada em um lendário editorial de jornal.

Washington Irving e São Nicolau no início de Nova York

Os primeiros colonos holandeses de Nova York consideravam São Nicolau o seu santo padroeiro e praticavam um ritual anual de meias penduradas para receber presentes na véspera de São Nicolau, no início de dezembro. Washington Irving, em sua fantasiosa  História de Nova York , mencionou que São Nicolau tinha uma carroça que ele podia andar “por cima das árvores” quando levava “seus presentes anuais para as crianças”.

A palavra holandesa “Sinterklaas” para São Nicolau evoluiu para o inglês “Papai Noel”, graças em parte a um impressor da cidade de Nova York, William Gilley, que publicou um poema anônimo referente a “Santeclaus” em um livro infantil em 1821. o poema também foi a primeira menção a um personagem baseado em São Nicolau tendo um trenó, neste caso puxado por uma única rena.

Clement Clarke Moore e a noite antes do Natal

Talvez o poema mais conhecido no idioma inglês seja “Uma Visita de São Nicolau” ou, como costuma ser chamado, “A Noite Antes do Natal”. Seu autor, Clement Clarke Moore, professor que possuía uma propriedade no lado oeste de Manhattan, estaria bastante familiarizado com as tradições de São Nicolau seguidas no início do século XIX em Nova York. O poema foi publicado pela primeira vez, anonimamente, em um jornal em Troy, Nova York, em 23 de dezembro de 1823.

Lendo o poema hoje, pode-se supor que Moore simplesmente retratou as tradições comuns. No entanto, ele realmente fez algo bastante radical, alterando algumas das tradições e, ao mesmo tempo, descrevendo características totalmente novas.

Por exemplo, o presente de São Nicolau teria ocorrido em 5 de dezembro, véspera do dia de São Nicolau. Moore mudou os eventos que descreve para a véspera de Natal. Ele também criou o conceito de “St. Nick ”, com oito renas, cada uma com um nome distinto.

Charles Dickens e  uma canção de natal

A outra grande obra da literatura natalina do século XIX é  A Christmas Carol, de  Charles Dickens. Ao escrever o conto de Ebenezer Scrooge, Dickens quis comentar sobre a ganância na Grã-Bretanha vitoriana. Ele também fez do Natal um feriado mais importante e se associou permanentemente às celebrações de Natal.

Dickens foi inspirado a escrever sua história clássica depois de falar com os trabalhadores da cidade industrial de Manchester, Inglaterra, no início de outubro de 1843. Ele escreveu  A Christmas Carol rapidamente, e quando apareceu nas livrarias na semana anterior ao Natal de 1843, começou a vender muito. bem. Nunca ficou fora de catálogo, e Scrooge é um dos personagens mais conhecidos da literatura.

Papai Noel desenhado por Thomas Nast

O famoso cartunista americano Thomas Nast é geralmente creditado como tendo inventado a representação moderna de Papai Noel. Nast, que trabalhou como ilustrador de revista e criou pôsteres de campanha para Abraham Lincoln em 1860, foi contratado pela Harper’s Weekly em 1862. Na temporada de Natal, ele foi designado para desenhar a capa da revista, e a lenda diz que o próprio Lincoln solicitou uma representação do Papai Noel visitando as tropas da União.

A capa resultante, do Harper’s Weekly de 3 de janeiro de 1863, foi um sucesso. Ele mostra o Papai Noel em seu trenó, que chegou a um acampamento do Exército dos EUA enfeitado com uma placa de “Bem-vindo Papai Noel”.

O traje do Papai Noel apresenta as estrelas e as listras da bandeira americana e ele está distribuindo pacotes de Natal para os soldados. Um soldado está segurando um novo par de meias, o que pode ser um presente chato hoje, mas teria sido um item muito valorizado no Exército do Potomac.

Abaixo da ilustração de Nast, estava a legenda “Papai Noel no acampamento”. Aparecendo pouco depois do massacre em Antietam e Fredericksburg, a capa da revista é uma aparente tentativa de aumentar o moral em um momento sombrio.

As ilustrações do Papai Noel se mostraram tão populares que Thomas Nast continuou desenhando-as todos os anos por décadas. Ele também é creditado por criar a noção de que Papai Noel vivia no Pólo Norte e mantinha uma oficina tripulada por elfos.

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