Quão longe estão as estrelas?

O sol é uma estrela, assim como os milhares de outros pontos que vemos no céu todas as noites. Mas ele parece muito grande. É a maior estrela? Não.

A única razão pela qual o sol aparece tão grande é porque está mais perto de nós do que qualquer outra estrela.

O sol está a apenas 14,8 milhões de km de distância da Terra. Isso parece uma grande distância, mas a luz pode viajar tão rapidamente que os raios do sol alcançam a Terra em pouco mais de oito minutos! Essa é a maravilha da luz.

Muitas das estrelas que vemos à noite, estão mais de 1000 vezes mais distantes que o sol. Obviamente, isso significa que sua luz, também, levaria 1000 vezes mais tempo para alcançar a Terra.

E a maioria das estrelas estão tão longe que a sua luz leva até centenas ou mesmo milhares de anos para nos alcançar.

A distância percorrida pela luz em um ano, é chamada de um ano-luz (para aqueles que têm uma cabeça para figuras, um ano-luz é de 9.461.000.000.000 quilômetros).

Portanto, se a luz leva 100 anos para viajar de uma estrela para a Terra, dizemos que a estrela está a 100 anos-luz de distância (100 x 9.461.000.000.000).

Algumas das estrelas que podemos ver no céu noturno estão tão longe que leva milhares e milhares de anos para que sua luz nos atinja.

Os cientistas só conseguiram ver algumas estrelas próximas. Um deles é Alpha Centauri, que fica a 4,35 anos-luz de distância.

Outra estrela, a Alpha Canis Majoris, ou Dog Star, que é a estrela mais brilhante do céu, está a 8,48 anos-luz de distância.

O disco espiral gigante de estrelas, poeira e gás tem 170 mil anos-luz. A galáxia espiral M101 é estimada para conter pelo menos um trilhão de estrelas.

Um olhar para o céu ou um mergulho no passado

Aqui é algo interessante para pensar. Se demora 8,48 anos para que vejamos a Dog Star, então significa que a olhamos da maneira como ela se encontrava há 8,48 anos-luz? Então, nesse sentido, estamos olhando para trás na história?

Por essa lógica, se a Dog Star fosse morrer hoje, quando saberíamos disso? Apenas 8,48 anos-luz depois, como humanos continuamos a ver a estrela até então.

Quanto mais profundamente olhamos para o universo, mais longe nós vamos tanto no tempo quanto no espaço.

E é por isso que os cientistas acreditam que, se pudessem ver o centro do universo, eles realmente poderiam ver os eventos que levaram à criação do universo.

Então, da próxima vez que você assistir um filme com o nome de “Voltar para o Futuro”, você certamente saberá que o tempo de viagem é tão simples como um pio no céu noturno!

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