Quanto tempo dura a proteção das vacinas da COVID-19?

Os especialistas ainda não sabem porque ainda estão estudando as pessoas vacinadas para ver quando a proteção pode acabar. O quão bem as vacinas funcionam contra as variantes emergentes também determinará se, quando e com que freqüência injeções adicionais podem ser necessárias.

“Só temos informações enquanto as vacinas foram estudadas”, disse Deborah Fuller, pesquisadora de vacinas da Universidade de Washington. “Temos que estudar a população vacinada e começar a ver em que ponto as pessoas se tornam vulneráveis ​​novamente para o vírus? ”

Até agora, o teste em andamento da Pfizer indica que a vacina de duas doses da empresa permanece altamente eficaz por pelo menos seis meses, e provavelmente por mais tempo. As pessoas que receberam a vacina da Moderna também ainda apresentavam níveis notáveis ​​de anticorpos anti-vírus seis meses após a segunda injeção necessária. 

Os anticorpos também não contam toda a história. Para combater invasores como vírus, nosso sistema imunológico também tem outra linha de defesa chamada células B e T, algumas das quais podem permanecer por muito tempo depois que os níveis de anticorpos diminuem. Se encontrarem o mesmo vírus no futuro, essas células testadas em batalha podem entrar em ação mais rapidamente. 

Mesmo que não evitem totalmente a doença, eles podem ajudar a diminuir sua gravidade. Mas exatamente qual papel essas células de “memória” podem desempenhar com o coronavírus – e por quanto tempo – ainda não é conhecido.

Embora as vacinas COVID-19 atuais provavelmente durem pelo menos cerca de um ano, elas provavelmente não oferecerão proteção vitalícia, como acontece com as vacinas contra o sarampo, disse a Dra. Kathleen Neuzil, especialista em vacinas da Universidade de Maryland. 

“Vai estar em algum lugar no meio dessa faixa muito ampla”, disse ela.

As variantes são outra razão pela qual podemos precisar de uma tentativa adicional.

As vacinas atuais são projetadas para funcionar contra uma proteína específica do coronavírus, disse Mehul Suthar, do Emory Vaccine Center. Se o vírus sofrer mutação suficiente com o tempo, as vacinas podem precisar ser atualizadas para aumentar sua eficácia.

Até agora, as vacinas parecem proteger contra as variantes notáveis ​​que surgiram, embora um pouco menos na primeira detectada na África do Sul.

Se precisarmos de outra injeção, uma única dose pode estender a proteção das vacinas atuais ou conter vacinação para uma ou mais variantes.

A necessidade de vacinas de acompanhamento também dependerá, em parte, do sucesso da vacinação em todo o mundo e da contenção da transmissão do vírus e das variantes emergentes.

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