Quais são os animais vivos mais antigos do mundo?

Estudos mostram que alguns corais podem viver por até 5.000 anos, tornando-os os animais mais longevos da Terra.

Estudos científicos do coral elkhorn ( Acropora palmata ) no Caribe e na costa da Flórida mostram que os genótipos de coral podem sobreviver por mais tempo do que o esperado.

Genótipo refere-se à composição genética de um organismo.

Os cientistas estão agora usando uma abordagem genética para estimar as idades dos corais. O método determina quando um óvulo de coral e espermatozóide se encontravam originalmente para formar o genoma de uma colônia de corais.

Os pesquisadores então rastreiam o número de mutações que se acumularam no genoma desde aquela época. Como as mutações tendem a surgir a uma taxa relativamente constante, os pesquisadores podem estimar a idade aproximada dos genomas de coral em seu estudo.

Esses estudos podem ajudar a esclarecer como os corais responderão às mudanças ambientais atuais e futuras. Embora os corais possam ser resilientes e viver por milhares de anos, os corais chifre-de-alce estão listados como ameaçados pela Lei de Espécies em Perigo dos EUA .

Os corais sofreram declínios populacionais recentes, indicando que há limites para quanta mudança mesmo essas criaturas resilientes podem suportar.

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