Primeiros sapos conhecidos encontrados presos em âmbar

Cientistas descobriram os espécimes mais antigos de sapo dentro de pedaços de seiva de árvore fossilizada.

Acredita-se que os sapos emergiram em algum lugar há cerca de 200 milhões de anos, e este último achado sugere que eles estavam ocupando regiões pantanosas de florestas há mais de 100 milhões de anos.

“As rãs são animais comuns nas florestas tropicais úmidas de hoje, e facilmente mais de um terço das quase 7.000 espécies de sapos vivem nessas florestas úmidas”, disse o coautor do estudo, David C. Blackburn, do Florida Museum of Natural. História.

“Ser pequeno e viver em uma floresta tropical também significa que a probabilidade de acabar no registro fóssil era muito baixa.”

O âmbar contendo os quatro sapos foi recuperado de um depósito no norte de Mianmar (Birmânia).

“As florestas em que esse âmbar se formou eram provavelmente uma floresta tropical úmida com riachos de água doce ou lagoas e localizadas em algum lugar perto da praia”, disse Blackburn.

“Nós sabemos disso através da diversidade de invertebrados e plantas encontradas em outros pedaços de âmbar. De muitas maneiras, esse ecossistema tropical parece se assemelhar às florestas tropicais úmidas que temos hoje.”

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