Primeiros fragmentos de crânio de Denisovan descobertos

A descoberta está ajudando a melhorar nossa compreensão deste obscuro membro da árvore genealógica dos hominídeos.

Primeiro identificado a partir de um fragmento de osso do dedo descoberto em uma caverna siberiana em 2010, esta espécie extinta de humanos arcaicos continua a ser um mistério para os paleoantropólogos.

Acreditamos que nos separamos de nossa própria linhagem até 750.000 anos atrás, os Denisovanos compartilhavam uma origem comum com os Neandertais e podem ter vivido ao lado deles por milhares de anos.

Esta última descoberta de fósseis, que eleva o número total de indivíduos Denisovan conhecidos até cinco, representa a evidência esquelética mais significativa desses hominídeos enigmáticos até hoje.

Os fragmentos de crânio foram desenterrados na mesma caverna siberiana que os fósseis de Denisovan anteriores.

“É muito bom que finalmente tenhamos fragmentos como este”, disse o paleoantropólogo Bence Viola, da Universidade de Toronto. “Não é um crânio cheio, mas é um pedaço de crânio. Isso nos dá mais.”

“Comparado com o dedo e os dentes, é bom ter.”

A fim de realmente desvendar os segredos desta espécie, fósseis mais completos serão necessários.

“Isso é empolgante”, disse Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres.

“Mas, é claro, é apenas um pequeno fragmento. É tão importante aumentar as esperanças de que um material ainda mais completo será recuperado.”

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