Primeiros animais do mundo causaram o aquecimento global

A mudança climática não é uma coisa nova, como evidenciado pelo aquecimento global que ocorreu há mais de 500 milhões de anos.

De volta à era paleozóica, alguns dos primeiros animais a emergir nos oceanos do mundo começaram a quebrar o material orgânico encontrado no fundo do mar, levando a um aumento do dióxido de carbono.

Isso levou a um efeito de aquecimento global que durou mais de 100 milhões de anos.

“Como vermes em um jardim, pequenas criaturas no leito marinho perturbam, misturam e reciclam material orgânico morto – um processo conhecido como bioturbação”, disse o professor Tim Lenton, da Universidade de Exeter.

“Como o efeito da escavação de animais é tão grande, você esperaria ver grandes mudanças no ambiente quando todo o leito oceânico mudasse de um estado não perturbado para um estado bioturbado”.

Os cientistas acreditam que este processo pode ter resultado em vários eventos de extinção em massa.

“Quando dirigimos nosso modelo, ficamos surpresos com o que vimos”, disse o Dr. Benjamin Mills, da Universidade de Leeds.

“A evolução desses pequenos animais realmente diminuiu o oxigênio no oceano e na atmosfera, mas também aumentou os níveis de dióxido de carbono na atmosfera a tal ponto que causou um aquecimento global”.

“Sabíamos que o aquecimento ocorreu neste momento da história da Terra, mas não percebemos que poderia ser impulsionado por animais.”

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