Primeiro rover chegou a Marte há 20 anos

Faz exatamente duas décadas que a missão do Pathfinder da Nasa tocou na superfície de Marte.

Houve um momento em que a ideia de operar um veículo controlado remotamente em outro mundo era o material da ficção científica, mas em 4 de julho de 1997, o sonho se tornou uma realidade quando a missão Pathfinder, que trouxe consigo um pequeno rover conhecido como Sojourner, tocou a superfície marciana.

Foi o primeiro desembarque bem sucedido em Marte para a NASA, uma vez que as missões Viking na década de 1970 e o rover, que foi projetado para operar por uma semana, conseguiram continuar por três meses inteiros.

A missão foi seguida em 2004 pelo desembarque de dois rovers gêmeos, Spirit e Opportunity, que começaram a vistoriar a superfície do planeta para evidenciar o passado aguado.

Spirit desafortunadamente parou de trabalhar em 2010, dois anos antes, já o rover Curiosity desembarcou em Gale Crater, mas incrivelmente, continua operacional até hoje.

“Pathfinder iniciou duas décadas de exploração contínua de Marte, possibilitando aos humanos chegarem no primeiro planeta além da Terra”, disse Michael Meyer, cientista principal do Programa de Exploração de Marte da NASA na sede da agência em Washington.

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