Por que os jogadores cospem em vez de beber?

Harry Kane, capitão da Inglaterra e artilheiro da Copa do Mundo, às vezes parece mais interessado em enxaguar a boca com fluidez do que engolir durante o torneio.

No final de uma partida na segunda rodada contra a Colômbia, que se estendeu por 30 minutos de tempo adicional e pênaltis, Kane espirrou vigorosamente sua garrafa de bebida esportiva em sua boca. Então ele expectorou um gêiser de fluido em vez de ingeri-lo.

Outros jogadores da Inglaterra, que enfrentam a Croácia na semifinal na quarta-feira, também enxáguam e cospem durante os intervalos, já que se cansam no final dos jogos e a performance tende a diminuir.

Cristiano Ronaldo, o astro português, tomou goles de sua garrafa e expeliu a bebida em pontos e traços em uma espécie de código Morse aquático.

Alguns jogadores podem querer evitar se sentir inchados e estão simplesmente refrescando suas bocas no calor. Mas outros parecem mais deliberados e propositais.

Os jogadores são notoriamente enclausurados durante a Copa do Mundo e são especialmente relutantes em falar sobre seus segredos de fitness, então o conteúdo de suas garrafas não é conhecido. Mas eles podem estar empregando uma técnica chamada “lavagem de carb” ou “lavagem de boca”, de acordo com alguns cientistas de exercícios e nutrição.

Por mais de uma década, pesquisas em esportes de resistência, como ciclismo e corrida, mostraram que os atletas podem obter um aumento de desempenho durante intensas sessões de exercícios enxaguando suas bocas com uma solução de carboidratos e depois cuspindo sem engolir.

Essencialmente, dizem os cientistas, os receptores na boca enviam sinais para os centros de prazer e recompensa do cérebro, sugerindo que há mais energia a caminho, então os músculos podem se esforçar um pouco mais e não há razão para se sentirem tão fatigados.

“Você meio que engana o cérebro um pouco; é isso que achamos que é o mecanismo ”, disse Asker Jeukendrup, fisiologista do exercício e nutricionista esportivo que, com colegas da Universidade de Birmingham, na Inglaterra, detectou em 2004 que o enxágue com carboidrato fazia os ciclistas mais rápidos em 40 quilômetros em testes de tempo de ciclagem.

A seleção da Inglaterra recusou-se a discutir suas táticas nutricionais na Copa do Mundo. Mas uma pessoa familiarizada com o regime da equipe reconheceu que o enxágue com carboidrato era algo que o esquadrão “foi visto fazer no passado” e foi considerado uma “prática bastante comum”.

Um técnico de fitness da Liga Inglesa disse que o enxágue com carboidrato era usado para aumentar a energia, para evitar uma sensação de peso no estômago e para prevenir cãibras. Os cientistas também dizem que a técnica pode ser benéfica para evitar desconforto no estômago que pode ocorrer pela ingestão de fluidos de carboidratos.

A pesquisa indica que o enxágue com carboidrato pode melhorar o desempenho quando fluidos são colocados em torno da boca por cinco a 10 segundos, quanto mais tempo melhor, à medida que mais receptores orais entram em contato com os carboidratos.

“Eu não diria que ainda é difundido” na Copa do Mundo, embora os jogadores pareçam estar enxaguando com mais frequência do que no passado, disse Jeukendrup, que agora é professor de metabolismo de exercícios na Universidade de Loughborough, na Inglaterra.

“Espero que seja tudo deliberado”, disse ele. “É bom ver a ciência fazendo o seu caminho para o esporte real”.

Naturalmente, o enxágue com carboidratos pode não sustentar jogadores por um período indefinido. O combustível de carboidratos também deve ser ingerido quando os músculos do corpo se esgotam de glicogênio, uma forma armazenada de glicose usada para fornecer energia durante o exercício. Caso contrário, os jogadores acabarão por ficar sem combustível.

A maioria das pesquisas indica que o enxágue com carboidrato é ideal para exercícios intensos que duram entre 30 minutos e uma hora.

Dado que uma partida de futebol dura pelo menos 90 minutos e pode se estender por duas horas nos oitavos-de-final da Copa do Mundo, a técnica pode ser “a coisa errada a se fazer”, disse Lindsay Bottoms, fisiologista do exercício que é a principal pesquisadora. esporte, saúde e ciências na Universidade de Hertfordshire, na Inglaterra.

Ela descobriu que a lavagem da boca pode melhorar a precisão dos esgrimistas. E um de seus colegas que trabalham na equipe da Copa do Mundo da Inglaterra disse que o nutricionista da equipe informou aos jogadores sobre os benefícios potenciais do enxágue com carboidratos no futebol.

Mas Bottoms acrescentou: “Eles precisam ingeri-lo em vez de cuspir por causa da duração do futebol. Idealmente, eu diria que enxaguar em sua boca e realmente engoli-la ”para obter um benefício duplo.

A pesquisa sobre os benefícios potenciais da ingestão de carboidratos para o desempenho do futebol está em sua infância relativa. Há poucas chances de beber líquidos além do pré-jogo e do intervalo.

Ninguém descobriu ainda a quantidade ideal de carboidratos que devem ser engolidos para ganhar um impulso. Alguns estudos sugerem que é mais fluido do que normalmente é ingerido durante uma partida.

Benefícios para a corrida de resistência são bastante claros na pesquisa , disse Jeukendrup. Mas o que é menos certo, ele escreveu, é se beber soluções de carboidratos melhora as habilidades específicas do futebol como driblar, passar, atirar e dirigir, seja por adiar a fadiga ou por afetar os processos no cérebro.

Há estudos que mostram efeitos positivos no drible, passagem e tempo, e outros que não mostram efeitos. Isso não é surpreendente, disse Jeukendrup, o cientista por trás do estudo de ciclismo. Medir habilidades de futebol é extremamente complicado e sujeito a muitas variáveis.

Com o enxágue com carboidrato, muitas questões tentadoras permanecem sem resposta: isso afeta a função cognitiva? Tomando uma decisão? Tempo de reação?

A lavagem da boca permite que um jogador chegue à bola um passo mais rápido à medida que a fadiga se instala durante os 15 minutos finais de uma partida, proporcionando uma fração de segundo extra para tomar uma decisão ou mais precisão?

À medida que a Copa do Mundo se aproxima do fim, um enxágue de carboidrato, fabricado por uma empresa de Nova York chamada Unit Nutrition, está comercialmente disponível.

Pesquisadores da Universidade Estadual de Michigan estão medindo a atividade cerebral em estudantes universitários para tentar determinar por quanto tempo um potencial aumento de desempenho da lavagem da boca dura e se o enxágue de glicose da Unidade Nutrição pode melhorar o foco de atletas e outros usuários.

Os resultados são “muito preliminares”, mas sugerem que o aumento de desempenho dura cerca de 15 minutos. A lavagem parece neutralizar a fadiga e aumenta a atenção para uma tarefa, disse David Ferguson, professor assistente de fisiologia do exercício no estado de Michigan.

Para os jogadores nas semifinais da Copa do Mundo, cansados ​​depois de uma partida cheia de pressão durante quase um mês na Rússia depois de uma temporada inteira com seus clubes, o enxágue com carboidratos não parece “fazer com que eles corram mais rápido ou chutem mais a bola”. ”, disse Ferguson.

Em vez disso, ele continuou, “é simplesmente maximizar seu foco para que eles não estejam sucumbindo à fadiga, para que possam se colocar na posição certa para fazer a jogada certa”.

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