Por que abrimos a boca quando estamos chocados?

Um mágico faz um truque inacreditável bem diante de seus olhos. Nosso personagem favorito em um programa de televisão é inesperadamente morto de forma dramática. Um atleta profissional faz uma captura milagrosa no último instante contra probabilidades impossíveis….

O que todos esses eventos têm em comum? Bem, para a maioria das pessoas no mundo, isso resultaria em nosso queixo caindo de choque ou surpresa. Parecemos um pouco bobos quando somos pegos de boca aberta, mas parece acontecer com pessoas de todo o mundo.


O fato de isso acontecer é inegável, mas o mais interessante, claro, é POR QUE nossos queixos parecem cair quando algo nos surpreende completamente.

Comunicando o inesperado

Apesar da diversidade de seres humanos neste planeta, existem algumas respostas emocionais universais que são encontradas em culturas daqui até Timbuktu. Raiva, tristeza, medo e surpresa são todos representados por expressões faciais semelhantes por seres humanos. 

Este é um remanescente dos dias anteriores à linguagem, quando as pessoas tinham que se comunicar com precisão sem a ajuda de palavras e frases organizadas. Se quiséssemos expressar uma emoção que estávamos sentindo e fazer com que os outros nos entendessem, então era necessário um meio uniforme de expressão.

O choque está intimamente ligado ao medo, por isso, quando algo nos apavora, muitas vezes abrimos bem os olhos e ficamos de boca aberta, assim como acontece quando algo nos pega completamente de surpresa. Isso diz a outras pessoas ao nosso redor que algo assustador ou chocante está ocorrendo. 

Embora estudos antropológicos em larga escala desse tipo possam ser difíceis e muitas vezes considerados “inconclusivos” com base no tamanho limitado do grupo sujeito, essa crença no desenvolvimento de expressões comuns remonta a Darwin, que argumentou que  “toda verdade ou herança movimento de expressão parece ter tido alguma origem natural e independente. Mas, uma vez adquiridos, tais movimentos podem ser empregados voluntária e conscientemente como meio de comunicação”.

Essa forma inicial de comunicação emocional teria nos ajudado a proteger os outros em nossa “tribo” ou “família”, comunicando a presença de perigo – um componente importante do altruísmo de parentesco e da seleção natural.

Relacionada a essa ideia postulada pelo Pai da Evolução está a hipótese do feedback facial, que basicamente sugere que o movimento e a expressão facial estão intimamente ligados à emoção e podem realmente influenciar a experiência emocional de um indivíduo. 

Basicamente, não seríamos capazes de “sentir” completamente a emoção do choque se não a acompanhássemos com a expressão emocional relevante.

Lutar ou Fugir: Edição Choque e Pavor

Como mencionado acima, acredita-se que surpresa e medo estejam intimamente ligados e, quando falamos de medo, é quase impossível não mencionar a resposta natural de luta ou fuga do corpo. 

Para aqueles que não conhecem os detalhes, a teoria da luta ou fuga foi proposta pela primeira vez há quase um século e sugeriu que, em resposta a uma situação de medo ou perigo, os animais experimentam ações involuntárias do sistema nervoso simpático – tipicamente no forma de liberação de hormônios do estresse (adrenalina e norepinefrina).

Isso causa uma série de efeitos fisiológicos no corpo, como aumento do fluxo sanguíneo e da taxa de respiração e contração dos músculos. Essencialmente, o corpo está pronto para “combater” a ameaça percebida ou “fugir” para evitá-la. 

Ambas as atividades requerem um aumento de adrenalina e energia, mas alguns dos outros efeitos fisiológicos são menos dramáticos. Nossos queixos podem cair quando estamos chocados, porque a maneira mais rápida de inspirar uma grande quantidade de oxigênio que dá vida é abrir a boca e sugar um pouco de ar!

Nossos músculos precisam de um grande influxo de oxigênio para se contrair e trabalhar de forma eficiente quando em uma situação estressante, e o corpo naturalmente se prepara para absorver esse ar deixando-nos de boca aberta. 

Embora essa fosse sua opinião desde 1872, Darwin também fez alguns comentários específicos sobre esse fenômeno: “Sempre nos preparamos inconscientemente para qualquer grande esforço, como explicado anteriormente, primeiro tomando uma inspiração profunda e completa e, consequentemente, abrimos a boca”.

A palavra final

Embora a sabedoria de Darwin seja respeitada em todo o mundo, há muitos cientistas comportamentais que desafiaram seu trabalho nos últimos anos e postularam suas próprias explicações de nossa expressividade emocional. 

Nossos hábitos de cair o queixo podem ser o resultado de uma resposta inerente ao estresse, um meio residual de comunicação ou um hábito culturalmente aprendido de imitar expressões comumente aceitas, mas uma resposta definitiva ainda é indefinida.

A pesquisa ainda está em andamento sobre o assunto, então devemos admitir… a ciência ainda não tem todas as respostas!

Nós sabemos, é chocante, então levante sua mandíbula e siga em frente com sua vida. Talvez tenhamos a resposta em breve!

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