Planeta regenerou sua atmosfera depois de perdê-la

Os astrônomos identificaram um planeta extra-solar que parece ter regenerado sua própria atmosfera.

Embora existam muitos exemplos conhecidos de planetas que perderam sua atmosfera (como Marte), agora parece que é possível – em raras ocasiões – a atmosfera de um planeta se regenerar.


Situado a 41 anos-luz de distância, o exoplaneta de nome cativante GJ 1132 b é, à primeira vista, não muito diferente da Terra, pois ambos têm densidades, pressões atmosféricas e idades semelhantes.

Ao contrário da Terra, no entanto, este mundo intrigante começou a vida como um gigante gasoso antes de ter sua atmosfera despojada devido a um encontro próximo com uma estrela anã vermelha vizinha.

Os cientistas agora acreditam que o núcleo rochoso resultante conseguiu mais tarde produzir sua própria atmosfera substituta de hidrogênio molecular, cianeto de hidrogênio e metano.

“É muito empolgante porque acreditamos que a atmosfera que vemos agora foi regenerada, então poderia ser uma atmosfera secundária”, disse a co-autora do estudo Raissa Estrela, da NASA JPL.

“Primeiro pensei que estes planetas altamente irradiados poderia ser muito chato porque acreditamos que eles perderam suas atmosferas. Mas nós olhamos observações existentes deste planeta com Hubble e disse, ‘Oh não, há uma atmosfera lá.”

É pensei que o hidrogênio do planeta foi absorvido pelo manto de magma derretido e depois liberado de volta em sua atmosfera por meio de processos vulcânicos.

“Este processo funciona no início da vida de um planeta, quando a estrela está mais quente”, disse o principal autor do estudo, Mark Swain.

“Então a estrela esfria e o planeta fica parado ali.

“Então você tem esse mecanismo pelo qual pode cozinhar fora da atmosfera nos primeiros 100 milhões de anos, e então as coisas se acalmam. E se você pode regenerar a atmosfera, talvez consiga mantê-la.”

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