Perda de peso ajuda a proteger contra a Covid-19

Pessoas com sobrepeso ou obesas correm um risco muito maior de doenças muito mais graves e até mesmo de morte por Covid-19, e um novo estudo sugere que perder peso pode reduzir esse risco.

A epidemia de obesidade é uma ameaça à saúde dos americanos há anos. É a segunda causa de morte evitável , depois de fumar. Com a Covid-19, fica ainda mais perigoso. Um estudo descobriu que 30% das hospitalizações por Covid-19 ocorreram em pessoas com obesidade.


A clínica de obesidade onde a Dra. Fatima Cody Stanford trabalha em Boston tem uma lista de espera de mais de 1.000 pessoas que cresceu muito mais com a pandemia. Mesmo com mais de uma dezena de especialistas em equipe, não é o suficiente para atender à demanda.

“Estamos impressionados com o volume de pacientes que realmente estabeleceram essa conexão entre a obesidade e a Covid e a necessidade de receberem cuidados adequados”, disse Cody Stanford, que também é professor assistente na Harvard Medical School.

Obesidade e o risco aumentado de Covid-19

Pessoas com obesidade têm 46% mais risco de contrair Covid-19, de acordo com um estudo realizado em agosto. Ele descobriu que eles também correm mais risco de ficarem realmente doentes, enfrentando uma chance 113% maior de serem hospitalizados, um risco 74% maior de necessitarem de tratamento na UTI e – talvez o mais preocupante de todos – 48% aumento do risco de morte.

“O risco aumenta cada vez mais a cada aumento” no índice de massa corporal (IMC), disse o co-autor do estudo Barry Popkin , um distinto professor do Departamento de Nutrição da Escola Gillings de Saúde Pública Global da Universidade da Carolina do Norte.

Dezenas de estudos mostraram resultados semelhantes.

Pesquisa do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos também descobriu que aqueles com os menores riscos de gravidade de Covid-19 tinham IMC perto do limite entre peso saudável e excesso de peso na maioria dos casos, e o risco aumentava com IMC mais alto .

Outro estudo que analisou os registros de mais de 6,9 ​​milhões de pessoas no Reino Unido descobriu um aumento direto no risco de Covid-19 grave, levando à internação hospitalar e à morte em pessoas no topo do que é considerado um IMC saudável; aumentou com mais peso.

A perda de peso reduz o risco de Covid-19?

O aumento do risco levou muitos a se perguntarem se a perda de peso pode impedi-los de pegar ou adoecer com Covid-19.

Eticamente, seria quase impossível fazer ensaios clínicos randomizados para determinar isso, de acordo com o Dr. David Kass , cardiologista da Johns Hopkins Medicine. Mas os cientistas viram como a perda de peso pode ajudar em testes para outras doenças com problemas semelhantes.

“Não há dúvida, em ensaios controlados com pessoas obesas e com insuficiência cardíaca, que se eles passarem por uma redução de peso ou um programa de exercícios ou uma combinação, e olharmos para este marcador de como eles estão, as respostas para isso são sim, há evidências de que a perda de peso é uma coisa boa “, disse Kass.

Um grande estudo retrospectivo publicado na semana passada na JAMA Surgery sugere que uma perda substancial de peso faz a diferença.

O estudo, analisando registros de 20.212 pessoas por mais de seis anos, foi financiado por uma bolsa da Medtronic, que fabrica dispositivos para cirurgia para perda de peso.

As taxas de testes de Covid-19 positivos foram semelhantes nos grupos cirúrgico e controle: 9,1% e 8,7%, respectivamente. A perda de peso entre o grupo que fez a cirurgia foi associada a um menor risco de hospitalização, necessidade de oxigênio suplementar e sintomas graves de infecção por Covid-19. Este grupo de pacientes também teve uma incidência cumulativa de 10 anos 53% menor de mortalidade por todas as causas não Covid, em comparação com o grupo de controle.

“As descobertas sugerem que a obesidade pode ser um fator de risco modificável para a gravidade da infecção por Covid-19”, disse o estudo.

O Dr. Steven Nissen, cardiologista da Cleveland Clinic coautor do estudo, disse que é importante entender que a perda de peso é a chave deste estudo, não a cirurgia em si.

A cirurgia é uma forma eficaz de perder peso.

“Perder peso é completamente reversível”, disse Nissen. “Pelo que podemos dizer, se você perder peso, o risco de morbidade e mortalidade graves de Covid e Covid diminui.”

Por que a obesidade é uma ameaça

A obesidade é um problema da Covid-19 por uma série de razões biológicas.

“As células de gordura são células vivas e, assim que você começa a acumulá-las, elas estão essencialmente impactando negativamente o seu sistema imunológico”, disse Popkin. “Desde o início, eles estão inflamados.”

As células de gordura criam inflamação crônica . Com a obesidade, o sangue também tende a coagular, a grande massa de tecido abaixo do diafragma faz o coração trabalhar mais, e a gordura no abdômen e no fígado liberta citocinas químicas que causam danos aos tecidos e problemas vasculares adicionais, que podem causar Covid-19 muito mais grave.

Pessoas com obesidade também não respiram tão facilmente quanto pessoas com peso saudável; eles podem carregar o excesso de peso no tórax, o que pode comprimir os pulmões, de forma que não podem se encher completamente de ar. Assim, as pessoas com obesidade respiram mais superficialmente e o espaço real onde a oxigenação está acontecendo é menor.

“É como quando você está deitado e respirando, e se eu sentar em cima do seu peito e você tentar respirar. É muito mais difícil recuperar o fôlego quando seus pulmões estão esmagados”, disse a Dra. Rekha Kumar, uma obesidade especialista em medicina e professor associado de medicina clínica e endocrinologista assistente no Weill Cornell Medical College. “Se você está começando com um sistema respiratório comprometido e esta é uma doença respiratória, você já está em desvantagem.”

A importância de levar a obesidade a sério

Especialistas dizem que os problemas que a obesidade traz nesta pandemia foram significativamente subestimados.

“Não existe um país no mundo que tenha menos de 20% dos adultos com obesidade”, disse Popkin.

As taxas de mortalidade da Covid-19 são 10 vezes maiores em países onde a maioria dos adultos está acima do peso, revelou um relatório de março.

Os EUA têm uma das maiores taxas de obesidade do mundo, com mais de 42% da população adulta, de acordo com o CDC. E esse é provavelmente um número conservador, porque essas estatísticas são de 2018. Mais de 73% dos adultos são considerados com sobrepeso. E embora os números não sejam tão altos para as crianças, mais de 20% das crianças de 6 a 19 anos têm obesidade, e mais de 13% das crianças de 2 a 5 anos.

“Acho que as pessoas não veem a obesidade como a doença que é. Elas pensam nisso como uma escolha de estilo de vida”, disse Cody Stanford. “Muitas pessoas pensam que essas pessoas precisam apenas comer menos e se exercitar mais, mas se esse mantra funcionasse, não teríamos a prevalência de obesidade que temos agora.”

Então, o que as pessoas devem fazer?

Cody Stanford disse que diz a seus pacientes para não se concentrarem em perder alguns quilos. Em vez disso, eles deveriam pensar em termos de centímetros. Ela vai até dar uma circunferência de cintura alvo: menos de 35 polegadas nas mulheres e menos de 40 polegadas nos homens.

A obesidade não se trata apenas de peso ou IMC, mas de onde esse peso é distribuído.

Geralmente, a gordura abdominal é um dos tipos mais perigosos. A gordura na área do estômago cresce profundamente dentro do corpo e envolve órgãos vitais. O fígado pega emprestado essa gordura e a transforma em colesterol, que pode penetrar nas artérias e começar a se acumular ali. Quando isso acontece, as artérias começam a endurecer e isso pode levar a um ataque cardíaco ou derrame.

Essa camada profunda de gordura abdominal também é o que torna o corpo resistente à insulina e o mantém em um estado constante de inflamação crônica. “Quando você adiciona a inflamação de Covid em cima dele, pode aumentar o risco de doenças graves”, disse Kumar.

Uma melhor distribuição central de peso é fundamental, disse ela.

“Se isso fosse melhor, eles provavelmente teriam menos complicações da Covid e menos mortes”, disse Cody Stanford. “Apenas olhar para o peso em si, sem olhar para a imagem inteira, seria uma maneira falha de pensar sobre isso.”

Com base em estudos de outras doenças, diz Popkin, mesmo uma pessoa que está acima do peso, mas perde 2 quilos, pode ver uma melhora no diabetes e na hipertensão.

“Qualquer perda de peso é positiva em quase qualquer nível de peso”, disse ele. “Apenas o ganho de peso marginal pode nos afetar em termos de saúde.”

Popkin acrescentou que a perda de peso não é tão protetora quanto uma vacina ou um reforço.

“Mas certamente, terá algum benefício”, disse ele – especialmente saindo da temporada de férias.

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