Os cães podem cheirar a passagem do tempo?

Alguns cães parecem ter a estranha capacidade de saber exatamente quando o dono está voltando para casa, mas como?

Você tem um cachorro que sempre espera ansiosamente à sua porta, como se tivesse um conhecimento preciso de exatamente quando você voltaria para casa?


Tais histórias certamente não são novidade – houve milhares de casos anedóticos em que um cão exibiu a estranha capacidade de determinar quando alguém estará em um determinado local.

Em um caso famoso, um cachorro chamado Hachiko acompanhava seu mestre Dr. Eisaburo Ueno, da Universidade de Tóquio, até a estação de trem todos os dias para vê-lo sair.

O fiel canino deixaria a estação antes de retornar exatamente à mesma hora todos os dias para encontrá-lo saindo do trem depois de terminar o trabalho.

A história diz que, quando o Dr. Ueno morreu em Tóquio, Hachiko continuaria a chegar à estação e esperaria todos os dias no mesmo horário todos os dias pelos próximos dez anos, na esperança de que seu mestre aparecesse.

Então, como o cachorro sabia quando e onde esperar?

A resposta, de acordo com a psicóloga Alexandra Horowitz, do Barnard College de Nova York, está no fato de que os cães podem “cheirar” a mudança no tempo através da força do perfume de uma pessoa.

Alguns cães, ela argumenta, podem seguir um rastro de perfume, rastreando-o do ponto mais fraco ao mais forte, dado que um cheiro mais fresco é tipicamente mais forte e, portanto, mais recente, em termos cronológicos.

Quando uma pessoa sai de casa, seu perfume se torna gradualmente mais fraco, potencialmente dando ao cão uma medida perceptível de quanto tempo está ausente.

No caso de Hachiko, o cão fiel do Dr. Ueno pode ter associado uma certa força do perfume de seu mestre na estação ao horário exato da chegada de seu trem.

Após a morte do Dr. Ueno, o cão pode ter simplesmente confiado em sua memória de outros aromas na estação para retornar à mesma hora todos os dias, muito tempo após o desaparecimento do perfume de seu mestre.

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