O que são os Faróis Totten?

Essas ajudas do século XIX à navegação são recursos históricos protegidos.

Em 1513, o explorador espanhol Ponce de León navegou para as fortes correntes do Estreito da Flórida. Mal sabia ele que, em poucos anos, essas águas inexploradas, que alimentam a Corrente do Golfo, se tornariam uma importante rota marítima internacional de e para a Europa e o Novo Mundo.

Enquanto os europeus exploravam e colonizavam as Américas, eles se aproveitaram dos ventos e correntes do Estreito da Flórida. Os ventos mudaram de direção com frequência, no entanto, batendo facilmente em inúmeras embarcações contra quilômetros de traiçoeiros recifes de coral submersos ao largo da costa sul da Flórida.

Em 1852, o tenente James B. Totten, assistente do Exército dos EUA na Coast Survey , instalou 15 postes de sinal de madeira nos recifes para criar mapas mais precisos das Florida Keys.

Os marinheiros locais logo reconheceram que os próprios pólos os ajudaram a navegar com segurança pelos recifes e, em 1855, Totten e sua equipe instalaram uma segunda geração de 16 postes usando um material mais permanente – o ferro.

Os “faróis” exibiam uma letra, começando com “A” e terminando com “P.” Hoje, os remanescentes são protegidos como recursos históricos pelo Santuário Marinho Nacional de Keys, Flórida (FKNMS).

Hoje, o GPS e os sofisticados sistemas de navegação eletrônica, juntamente com ajudas de navegação, boias, balizas de radar e outros recursos visuais, mantidos pela Guarda Costeira dos EUA, ajudam a alertar os marinheiros de perigosos recifes de corais e cardumes.

O FKNMS instala e mantém mais de 700 boias para fins de gerenciamento de recursos. Boias de ancoragem, que são redondas com uma faixa azul, possibilitam que uma embarcação permaneça em um recife sem usar uma âncora e potencialmente danificar recursos marinhos frágeis.

Boias reguladoras amarelas e arredondadas no santuário marcam áreas que têm regulamentações específicas, enquanto bóias brancas cilíndricas delineiam zonas especiais.

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