O que são microplásticos?

Os microplásticos são pequenos pedaços de plástico com menos de cinco milímetros de comprimento que podem ser prejudiciais à nossa vida aquática e oceânica.

O plástico é o tipo mais comum de detritos marinhos encontrados em nosso oceano e nos Grandes Lagos. Os detritos de plástico podem vir de todas as formas e tamanhos, mas aqueles com menos de cinco milímetros de comprimento (ou o tamanho de uma semente de gergelim) são chamados de “microplásticos”.

Como um campo emergente de estudo, não se sabe muito sobre os microplásticos e seus impactos. Métodos padronizados de campo para coleta de amostras de sedimentos, areia e microplásticos de superfície foram desenvolvidos e continuam sendo submetidos a testes.

Eventualmente, os protocolos de campo e laboratório permitirão comparações globais da quantidade de microplásticos liberados no meio ambiente, que é o primeiro passo para determinar a distribuição final, os impactos e o destino desses detritos.

Os microplásticos vêm de uma variedade de fontes, inclusive de detritos plásticos maiores que se degradem em pedaços cada vez menores. Além disso, as microesferas, um tipo de microplástico, são peças muito pequenas de plástico de polietileno fabricado que são adicionadas como esfoliantes a produtos de saúde e beleza, como alguns produtos de limpeza e cremes dentais.

Essas minúsculas partículas passam facilmente por sistemas de filtragem de água e acabam no oceano e nos Grandes Lagos, representando uma ameaça potencial à vida aquática.

As microesferas não são um problema recente. Segundo o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente , as microesferas de plástico apareceram pela primeira vez em produtos para cuidados pessoais há cerca de cinquenta anos, com os plásticos substituindo cada vez mais os ingredientes naturais.

Ainda em 2012, essa questão ainda era relativamente desconhecida, com uma abundância de produtos contendo microesferas de plástico no mercado e pouca consciência por parte dos consumidores.

Em 28 de dezembro de 2015, o presidente americano Barack Obama assinou a Lei de Águas Livres Microbead de 2015, proibindo microesferas de plástico em cosméticos e produtos para cuidados pessoais.

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