O que levou ao colapso da União Soviética?

Em 25 de dezembro de 1991, a bandeira soviética tremulou sobre o Kremlin em Moscou pela última vez. Representantes das repúblicas soviéticas (Ucrânia, Geórgia, Bielo-Rússia, Armênia, Azerbaijão, Cazaquistão, Quirguistão, Moldávia, Turcomenistão, Tadjiquistão e Uzbequistão) já haviam anunciado que não fariam mais parte da União Soviética.

Em vez disso, eles declararam que iriam estabelecer uma Comunidade de Estados Independentes. Como as três repúblicas bálticas (Letônia, Lituânia e Estônia) já haviam declarado sua independência da URSS, apenas uma de suas 15 repúblicas, o Cazaquistão, permaneceu.


A outrora poderosa União Soviética havia caído, em grande parte devido ao grande número de reformas radicais que o presidente soviético Mikhail Gorbachev havia implementado durante seus seis anos como líder da URSS. Contudo,

As Origens e Evolução do Estado Soviético

Na Revolução Russa de 1917, os bolcheviques revolucionários derrubaram o czar russo e quatro repúblicas socialistas foram estabelecidas. Em 1922, a Rússia propriamente dita juntou-se às suas repúblicas distantes para formar a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas. O primeiro líder deste estado soviético foi o revolucionário marxista Vladimir Lenin .

Você sabia? Em 1988, a revista Time selecionou Mikhail Gorbachev como o “Homem do Ano” por seu trabalho para encerrar a Guerra Fria. No ano seguinte, ele o nomeou “Homem da Década”. Em 1990, Gorbachev ganhou o Prêmio Nobel da Paz.

A União Soviética deveria ser “uma sociedade de verdadeira democracia”, mas em muitos aspectos não era menos repressiva do que a autocracia czarista que a precedeu. Era governado por um único partido – o Partido Comunista – que exigia a lealdade de todos os cidadãos russos. Depois de 1924, quando o ditador Joseph Stalin chegou ao poder, o estado exerceu o controle totalitário sobre a economia, administrando toda a atividade industrial e estabelecendo fazendas coletivas. Também controlava todos os aspectos da vida política e social. Pessoas que argumentaram contra as políticas de Stalin foram presas e enviadas para campos de trabalho conhecidos como gulags ou executadas.

Após a morte de Stalin em 1953, os líderes soviéticos denunciaram suas políticas brutais, mas mantiveram o poder do Partido Comunitário. Eles se concentraram em particular na Guerra Fria com as potências ocidentais, engajando-se em uma “ corrida armamentista ” custosa e destrutiva com os Estados Unidos, enquanto exerciam força militar para suprimir o anticomunismo e estender sua hegemonia na Europa Oriental.

Glasnost e Perestroika de Mikhail Gorbachev

Em março de 1985, um antigo político do Partido Comunista chamado Mikhail Gorbachev assumiu a liderança da URSS. Ele herdou uma economia estagnada e uma estrutura política que tornava as reformas quase impossíveis.

Gorbachev introduziu dois conjuntos de políticas que ele esperava que ajudassem a URSS a se tornar uma nação mais próspera e produtiva. A primeira delas era conhecida como glasnost, ou abertura política. A Glasnost eliminou os vestígios da repressão stalinista, como a proibição de livros e a onipresente polícia secreta, e deu novas liberdades aos cidadãos soviéticos. Os presos políticos foram libertados. Os jornais podem publicar críticas ao governo. Pela primeira vez, outros partidos que não o Partido Comunista puderam participar nas eleições.

O segundo conjunto de reformas era conhecido como perestroika, ou reestruturação econômica. A melhor maneira de reviver a economia soviética, pensou Gorbachev, era afrouxar o controle do governo sobre ela. Ele acreditava que a iniciativa privada levaria à inovação, de modo que indivíduos e cooperativas puderam ter negócios pela primeira vez desde os anos 1920. Os trabalhadores tiveram o direito de fazer greve por melhores salários e condições. Gorbachev também incentivou o investimento estrangeiro em empresas soviéticas.

No entanto, essas reformas demoraram a dar frutos. A Perestroika havia torpedeado a “economia de comando” que mantinha o estado soviético à tona, mas a economia de mercado demorou para amadurecer. (Em seu discurso de despedida, Gorbachev resumiu o problema: “O antigo sistema entrou em colapso antes que o novo tivesse tempo de começar a funcionar.”) Racionamento, escassez e filas intermináveis ​​para bens escassos pareciam ser os únicos resultados das políticas de Gorbachev. Como resultado, as pessoas ficaram cada vez mais frustradas com seu governo.

As revoluções de 1989 e a queda da União Soviética

Gorbachev acreditava que uma economia soviética melhor dependia de melhores relacionamentos com o resto do mundo, especialmente os Estados Unidos. Mesmo enquanto o presidente Ronald Reagan chamava a URSS de “Império do Mal” e lançava um enorme aumento militar, Gorbachev jurou abandonar a corrida armamentista. Ele anunciou que retiraria as tropas soviéticas do Afeganistão , onde travavam uma guerra desde 1979, e reduziu a presença militar soviética nas nações do Pacto de Varsóvia da Europa Oriental.

Essa política de não intervenção teve consequências importantes para a União Soviética – mas, primeiro, fez com que as alianças do Leste Europeu, como disse Gorbachev, “desmoronassem como um biscoito salgado seco em apenas alguns meses”. A primeira revolução de 1989 ocorreu na Polônia, onde os sindicalistas não comunistas do movimento Solidariedade negociaram com o governo comunista por eleições mais livres, nas quais tiveram grande sucesso. Isso, por sua vez, desencadeou revoluções pacíficas em toda a Europa Oriental. O Muro de Berlim caiu em novembro; naquele mesmo mês, a “revolução de veludo” na Tchecoslováquia derrubou o governo comunista daquele país. (Em dezembro, no entanto, a violência reinou: um pelotão de fuzilamento executou o ditador comunista da Romênia, Nicolae Ceaucescu, e sua esposa.)

O colapso da União Soviética

Essa atmosfera de possibilidades logo envolveu a própria União Soviética. A frustração com a economia ruim combinada com a abordagem direta de Gorbachev aos satélites soviéticos, inspirando movimentos de independência nas repúblicas nas periferias da URSS. Um por um, os estados bálticos (Estônia, Lituânia e Letônia) declararam sua independência de Moscou.

Em 18 de agosto de 1991, membros preocupados do Partido Comunista nas forças armadas e no governo colocaram Gorbachev em prisão domiciliar. O motivo oficial alegado para sua prisão foi sua “incapacidade por motivos de saúde” para liderar como presidente, embora o público soubesse melhor. Os líderes do golpe declararam estado de emergência.

Os militares avançaram sobre Moscou, mas seus tanques foram recebidos com correntes humanas e cidadãos construindo barricadas para proteger o Parlamento russo. Boris Yelstin , então presidente do parlamento, ficou em cima de um desses tanques para reunir as multidões ao redor. O golpe fracassou depois de três dias.

Em 8 de dezembro, um Gorbachev recém-livre viajou para Minsk, onde se reuniu com líderes da República da Bielo-Rússia e da Ucrânia, assinando um acordo que separou os dois países da URSS para criar a Comunidade de Estados Independentes. O acordo dizia, em parte, “A União Soviética como sujeito da realidade internacional e geopolítica não existe mais”. Poucas semanas depois, a Bielo-Rússia e a Ucrânia foram seguidas por oito das nove repúblicas restantes, que declararam sua independência da URSS após uma reunião em Alma-Ata, no atual Cazaquistão. (Geórgia ingressou dois anos depois.)

De volta a Moscou, a estrela de Gorbachev estava caindo enquanto outro político subia: Boris Yelstin, o homem que havia estado no topo daquele tanque antes do parlamento, agora tinha o controle do parlamento e da KGB. A renúncia de Gorbachev como presidente foi inevitável e, no dia de Natal de 1991, ele renunciou ao cargo, dizendo: “Agora estamos vivendo em um novo mundo. Pôs-se fim à Guerra Fria e à corrida armamentista, bem como à louca militarização do país, que paralisou nossa economia, atitude pública e moral. ” A poderosa União Soviética havia caído .

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