O que é uma esponja de vidro?

A esponja de vidro é um animal que vive em seu habitat, devido à sua intrincada estrutura esquelética em forma de vidro.

Esponjas de vidro na classe Hexactinellida são animais comumente encontrados no oceano profundo. Seus tecidos contêm partículas estruturais semelhantes a vidro, chamadas espículas, que são feitas de sílica (daí seu nome).

Algumas espécies de esponjas de vidro produzem espículas extremamente grandes que se fundem em belos padrões para formar uma “casa de vidro” – um esqueleto complexo que muitas vezes permanece intacto mesmo depois que a própria esponja morre.

O esqueleto da esponja de vidro, juntamente com vários produtos químicos, fornece defesa contra muitos predadores. No entanto, algumas estrelas do mar são conhecidas por se alimentarem dessas raras criaturas das profundezas.

A maioria das esponjas de vidro vive ligada a superfícies duras e consome pequenas bactérias e plâncton que filtram da água circundante. Seus intrincados esqueletos fornecem muitos outros animais com uma casa.

A esponja de vidro mais famosa é uma espécie de Euplectella, conhecida como a “cesta de flores de Vênus”, que constrói seu esqueleto de uma forma que aprisiona certas espécies de crustáceos por toda a vida.

Essa esponja geralmente abriga dois pequenos Stenopodidea parecidos com camarões, um macho e uma fêmea, que vivem suas vidas dentro da esponja. Os crustáceos se reproduzem e, quando seus filhotes são pequenos, escapam para encontrar uma nova cesta de flores de Vênus.

O par dentro da cesta limpa e, em troca, a cesta fornece comida para os crustáceos através de seus resíduos. Os animais eventualmente crescem demais para escapar da esponja, então eles são forçados a “ficarem parados” pelo resto de suas vidas.

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