O que é o Socialismo?

O socialismo descreve qualquer teoria política ou econômica que diz que a comunidade, ao invés dos indivíduos, deve possuir e administrar propriedades e recursos naturais.

O termo “socialismo” foi aplicado a sistemas econômicos e políticos muito diferentes ao longo da história, incluindo utopismo, anarquismo, comunismo soviético e social-democracia. Esses sistemas variam amplamente em estrutura, mas compartilham a oposição a uma economia de mercado irrestrita e a crença de que a propriedade pública dos meios de produção (e ganhar dinheiro) levará a uma melhor distribuição da riqueza e a uma sociedade mais igualitária.


As raízes intelectuais do socialismo remontam pelo menos aos tempos da Grécia Antiga, quando o filósofo Platão descreveu um tipo de sociedade coletiva em seu diálogo República (360 aC) . Na Inglaterra do século 16, Thomas More inspirou-se nos ideais platônicos para sua Utopia , uma ilha imaginária onde o dinheiro foi abolido e as pessoas vivem e trabalham em comunidade.

No final do século 18, a invenção da máquina a vapor impulsionou a Revolução Industrial , que trouxe mudanças econômicas e sociais abrangentes, primeiro para a Grã-Bretanha, depois para o resto do mundo. Os donos das fábricas enriqueceram, enquanto muitos trabalhadores viviam na pobreza crescente , trabalhando por longas horas em condições difíceis e às vezes perigosas.

O socialismo surgiu como uma resposta ao sistema capitalista em expansão. Apresentou uma alternativa com o objetivo de melhorar as condições da classe trabalhadora e criar uma sociedade mais igualitária. Em sua ênfase na propriedade pública dos meios de produção, o socialismo contrastou fortemente com o capitalismo, que é baseado em um sistema de mercado livre e propriedade privada.

Socialismo utópico

Esboço de um plano de cidade para uma nova comunidade em Indiana, baseado nos princípios defendidos por Robert Owen, um filantropo socialista. A cidade foi projetada para dar “maiores vantagens físicas, morais e intelectuais a cada indivíduo”.

Os primeiros socialistas como Henri de Saint-Simon, Robert Owen e Charles Fourier ofereceram seus próprios modelos de organização social baseados na cooperação em vez da competição. Enquanto Saint-Simon defendia um sistema onde o estado controlava a produção e distribuição para o benefício de todos os membros da sociedade, Fourier e Owen (na França e na Grã-Bretanha, respectivamente) propuseram sistemas baseados em pequenas comunidades coletivas, não em um estado centralizado.

Owen, que possuía e operava fábricas têxteis em Lanark, Escócia, foi para os Estados Unidos em 1825 para lançar uma comunidade experimental em New Harmony, Indiana. Sua planejada comuna baseava-se nos princípios da autossuficiência, cooperação e propriedade pública da propriedade. O experimento logo falhou e Owen perdeu grande parte de sua fortuna. Mais de 40 pequenas comunidades agrícolas cooperativas inspiradas nas teorias de Fourier foram fundadas nos Estados Unidos. Um deles, com sede em Red Bank, New Jersey, durou até os anos 1930.

Foi Karl Marx , sem dúvida o teórico mais influente do socialismo, que chamou Owen, Fourier e outros pensadores socialistas anteriores de “utópicos” e descartou suas visões como sonhadoras e irrealistas. Para Marx, a sociedade era composta de classes: quando certas classes controlavam os meios de produção, elas usavam esse poder para explorar a classe trabalhadora.

Em seu trabalho de 1848, O Manifesto Comunista , Marx e seu colaborador, Friedrich Engels, argumentaram que o verdadeiro “socialismo científico” só poderia ser estabelecido após uma luta de classes revolucionária, com os trabalhadores emergindo no topo.

Embora Marx tenha morrido em 1883, sua influência no pensamento socialista só cresceu após sua morte. Suas idéias foram adotadas e expandidas por vários partidos políticos (como o Partido Social-Democrata Alemão) e líderes como Vladimir Lenin e Mao Zedong .

A ênfase de Marx no choque revolucionário entre capital e trabalho passou a dominar a maior parte do pensamento socialista, mas outros tipos de socialismo continuaram a se desenvolver. Socialismo cristão, ou sociedades coletivas formadas em torno de princípios religiosos cristãos. O anarquismo via não apenas o capitalismo, mas o governo como prejudicial e desnecessário. A social-democracia sustentava que os objetivos socialistas podiam ser alcançados por meio de reformas políticas graduais, em vez de revolução.

Socialismo no século 20

No século 20 – especialmente após a Revolução Russa de 1917 e a formação da União Soviética – a social-democracia e o comunismo emergiram como os dois movimentos socialistas mais dominantes em todo o mundo.

No final da década de 1920, a visão do socialismo focada na revolução de Lenin deu lugar à fundação do Partido Comunista da União Soviética e à sua consolidação do poder absoluto sob Joseph Stalin . Soviéticos e outros comunistas uniram forças com outros movimentos socialistas na resistência ao fascismo. Após a Segunda Guerra Mundial , essa aliança foi dissolvida quando a União Soviética estabeleceu regimes comunistas em toda a Europa Oriental.

Com o colapso desses regimes no final da década de 1980 e a queda final da própria União Soviética em 1991, o comunismo como força política global diminuiu muito. Apenas China, Cuba, Coréia do Norte, Laos e Vietnã continuam sendo Estados comunistas.

Enquanto isso, ao longo do século 20, os partidos social-democratas ganharam apoio em muitos países europeus por perseguir uma ideologia mais centrista. Suas ideias exigiam uma busca gradual de reformas sociais (como educação pública e saúde universal) por meio de processos de governo democrático dentro de um sistema amplamente capitalista.

Socialismo nos Estados Unidos

Nos Estados Unidos, o Partido Socialista nunca teve o mesmo sucesso que na Europa, atingindo seu pico de apoio em 1912, quando Eugene V. Debs obteve 6 por cento dos votos nas eleições presidenciais daquele ano. Mas os programas de reforma social como o Seguro Social e o Medicare, que os oponentes uma vez denunciaram como socialistas, tornaram-se com o tempo uma parte bem aceita da sociedade americana.

Alguns políticos liberais nos Estados Unidos adotaram uma variação da social-democracia conhecida como socialismo democrático. Isso exige seguir modelos socialistas na Escandinávia, Canadá, Grã-Bretanha e outras nações, incluindo assistência médica de pagador único, mensalidades universitárias gratuitas e impostos mais altos sobre os ricos.

Do outro lado do espectro político, os políticos conservadores dos Estados Unidos costumam rotular essas políticas como comunistas. Eles apontam para regimes socialistas autoritários, como o da Venezuela, para levantar preocupações sobre o grande governo.

A ampla gama de interpretações e definições do socialismo em todo o espectro político e a falta de um entendimento comum do que é o socialismo ou de como ele se apresenta na prática reflete sua complicada evolução.

No entanto, os partidos e ideias socialistas continuam a influenciar a política das nações em todo o mundo. E a persistência do socialismo fala sobre o apelo duradouro de clamar por uma sociedade mais igualitária.

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