O que é eutrofização?

Florações de algas nocivas, zonas mortas e mortes de peixes são os resultados de um processo chamado eutrofização – que começa com o aumento da carga de nutrientes para estuários e águas costeiras.

A eutrofização é uma grande palavra que descreve um grande problema nos estuários da nação. Tudo começa com o aumento da carga de nutrientes para estuários e águas costeiras.


Sessenta e cinco por cento dos estuários dos EUA e corpos hídricos costeiros são moderadamente a severamente degradados pelo excesso de insumos de nutrientes, que levam à proliferação de algas e águas hipoxêmicas que podem matar peixes e ervas marinhas e reduzir os habitats de peixes essenciais.

Muitos desses estuários também suportam populações de moluscos bivalves (por exemplo, ostras, mariscos, vieiras), que naturalmente reduzem os nutrientes através de suas atividades de alimentação com filtro.

Os principais culpados pela eutrofização parecem ser o excesso de nitrogênio e fósforo – de fontes que incluem escoamento de fertilizantes e efluentes do sistema séptico à precipitação atmosférica da queima de combustíveis fósseis – que penetram na água e alimentam o crescimento excessivo de algas, que, por sua vez, reduz a qualidade da água e degrada ecossistemas estuarinos e costeiros.

A eutrofização também pode produzir dióxido de carbono, o que reduz o PH da água do mar ( acidificação dos oceanos ). Isso retarda o crescimento de peixes e moluscos, pode impedir a formação de conchas em moluscos bivalves e reduz as capturas de pesca comercial e recreativa, levando a colheitas menores e frutos do mar mais caros.

Nos últimos anos, os Centros Nacionais de Ciências Oceânicas Costeiras (NCCOS) da NOAA, em colaboração com o Centro Nordeste de Ciência Pesqueira da NOAA, recrutaram residentes indígenas de estuários, a saber, moluscos bivalves, para ajudar a retardar e, em alguns casos, reverter o processo de eutrofização, pois eles eficientemente removem nutrientes da água enquanto se alimentam de fitoplâncton e detritos.

Um projeto de modelagem inovador em Long Island Sound mostrou que a indústria da aquicultura de ostras em Connecticut oferece US $ 8,5 – US $ 23 milhões anualmente em benefícios de redução de nutrientes.

O projeto também mostrou que a expansão razoável da aquicultura de ostras poderia proporcionar tanta redução de nutrientes quanto o investimento comparável de US $ 470 milhões em medidas tradicionais de redução de nutrientes, como melhorias no tratamento de águas residuais e melhores práticas agrícolas de manejo.

Os cientistas utilizaram ferramentas de modelagem de aquacultura para demonstrar que a aquicultura de mariscos se compara favoravelmente às estratégias de manejo de nutrientes existentes em termos de eficiência de remoção de nutrientes e custo de implementação.

Documentar os benefícios da qualidade da água proporcionados pela aquicultura de moluscos aumentou a aceitação tanto das comunidades quanto dos órgãos reguladores da criação de moluscos, não apenas em Connecticut, mas em todo o país.

Na Baía de Chesapeake, por exemplo, as políticas de remoção de nutrientes incluem a coleta de tecido de ostras como método aprovado e, em Mashpee Bay, Massachusetts, o cultivo e a colheita de ostras e moluscos fazem parte do plano oficial de manejo de nutrientes.

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