O que é choque de terminação?

O choque de terminação é o ponto na heliosfera onde o vento solar desacelera para a velocidade subsônica (em relação ao Sol) por causa das interações com o meio interestelar local.

Isso causa compressão, aquecimento e uma mudança no campo magnético. No Sistema Solar acredita-se que o choque de terminação seja de 75 a 90 unidades astronômicas do Sol.

Em 2004, a Voyager 1 cruzou o choque de terminação do Sol , seguido pela Voyager 2 em 2007.

O choque surge porque as partículas do vento solar são emitidas do Sol a cerca de 400 km/s, enquanto a velocidade do som (no meio interestelar) é de cerca de 100 km/s. (A velocidade exata depende da densidade, que flutua consideravelmente.)

O meio interestelar, embora de densidade muito baixa, tem, no entanto, uma pressão constante associada a ele; a pressão do vento solar diminui com o quadrado da distância do sol.

Quando a pessoa se move para longe o suficiente do Sol, a pressão do vento solar cai para onde ela não consegue mais manter o fluxo supersônico contra a pressão do meio interestelar, quando o vento solar desacelera abaixo da velocidade do som, causando um onda de choque.

Além do Sol, o choque de terminação é seguido pela heliopausa, onde as duas pressões se tornam iguais e as partículas do vento solar são interrompidas pelo meio interestelar.

Outros choques de terminação podem ser vistos em sistemas terrestres; talvez o mais fácil possa ser visto simplesmente passando uma torneira de água em uma pia criando um salto hidráulico.

Ao atingir o chão da pia, a água corrente se espalha a uma velocidade superior à velocidade da onda local, formando um disco de fluxo superficial e rapidamente divergente (análogo ao tênue vento solar supersônico).

Ao redor da periferia do disco, uma frente de choque ou uma parede de água se forma; fora da frente de choque, a água se move mais devagar que a velocidade de onda local (análoga ao meio interestelar subsônico).

Evidências apresentadas em uma reunião da American Geophysical Union em maio de 2005 por Ed Stone sugerem que a sonda Voyager 1 passou pelo choque de términação em dezembro de 2004, quando era cerca de 94 UA do Sol, em virtude da mudança nas leituras magnéticas.

Em contraste, a Voyager 2 começou a detectar partículas retornando quando estava a apenas 76 UA do Sol, em maio de 2006.

Isto implica que a heliosfera pode ter uma forma irregular, saliente para fora no hemisfério norte do Sol e empurrada para dentro no sul.

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