Nova instalação para produzir oxigênio a partir da poeira da lua

Uma nova técnica poderia ajudar a permitir que os humanos vivessem na superfície lunar em um futuro não muito distante.

Para que a humanidade viva na Lua ou em Marte sem ter que confiar nos recursos enviados da Terra, será de fundamental importância poder produzir o essencial – como água e oxigênio – a partir dos recursos naturais disponíveis nesses mundos.


Para esse fim, cientistas da Universidade de Glasgow, na Escócia, criaram uma maneira de produzir oxigênio a partir do regolito encontrado na Lua, usando um método conhecido como eletrólise de sal fundido.

Não é a primeira técnica a ser desenvolvida, mas é a mais promissora, dado que as alternativas geralmente são muito difíceis, muito destrutivas ou produzem muito pouco rendimento para valer a pena.

O novo método também possui o benefício adicional de produzir ligas metálicas como produto residual.

Até agora, ele se mostrou eficaz na produção de oxigênio usando um simulador de regolito lunar e agora estão em andamento os planos para instalar a primeira planta de protótipo em larga escala de protótipo no Centro Europeu de Pesquisa e Tecnologia Espacial da Agência Espacial Européia, na Holanda.

“Ter nossas próprias instalações nos permite focar na produção de oxigênio, medindo-o com um espectrômetro de massa à medida que é extraído do simulador de regolito”, disse a química Beth Lomax.

“Ser capaz de adquirir oxigênio a partir dos recursos encontrados na Lua seria obviamente extremamente útil para futuros colonos lunares, tanto para respirar quanto para a produção local de combustível de foguete”.

Se tudo der certo, os esforços da equipe podem levar ao desenvolvimento de uma instalação que pode ser montada na própria Lua para fornecer a futuros habitantes da Lua todo o oxigênio necessário.

“A ESA e a NASA estão voltando para a Lua com missões tripuladas, desta vez com vistas a permanecer”, disse Tommaso Ghidini, da ESA. “Consequentemente, estamos mudando nossa abordagem de engenharia para um uso sistemático de recursos lunares in situ”.

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