Mitos e verdades sobre o micro-ondas

O primeiro forno de micro-ondas comercial foi produzido pela Raytheon, em 1954, era caro e grande. Somente em 1967, que o primeiro micro-ondas doméstico começou a ser comercializado.

Inicialmente, as vendas foram muito lentas durante os primeiros anos, em parte devido ao preço relativamente caro do forno. Somente no final de 1971, o preço das unidades de bancada começou a diminuir e suas capacidades foram expandidas.

Como funcionam as micro-ondas?

As micro-ondas são uma forma de radiação eletromagnética, como o infravermelho e as ondas de rádio. “As micro-ondas ricochetam nas paredes internas do forno, que são de metal, atravessam papel, vidro e plástico, mas são absorvidas pelos alimentos, mais especificamente pela água do alimento.

Esta absorção faz com que as moléculas oscilem para frente e para trás, criando calor e cozinhando o alimento de dentro para fora, de fora para dentro ou uniformemente, dependendo de onde a água se encontra.

Objetos metálicos proibidos, mas com algumas exceções

Há muitos mitos acerca de quais materiais são permitidos ou proibidos de serem utilizados dentro do forno de micro-ondas.

Os mais conhecidos são os objetos metálicos, já que as micro-ondas são refletidas pelos metais, ou seja, muita radiação é emitida de volta ao transmissor gerador da radiação de micro-ondas, causando seu superaquecimento, que pode levar a uma explosão ou fogo.

No entanto, há um mal-entendido em relação ao senso comum de que nenhum metal pode ser usado em um aparelho de micro-ondas.

Recipientes metálicos rasos (como pratos rasos) não impedem que as micro-ondas alcancem a comida pela parte superior. Eles podem, portanto, ser usados para a preparação de comida no aparelho. Já os recipientes mais fundos (como panelas) causam problemas.

Porém, como frequentemente não está claro o que seria suficientemente raso, recomenda-se não usar nenhum objeto metálico no micro-ondas.

Papel alumínio

Os campos elétricos em micro-ondas provocam um fluxo de correntes de eletricidade através do metal.

Peças grandes, como as paredes de um forno de micro-ondas, geralmente conseguem tolerar essas correntes sem problemas. O perigo está no tamanho.

Peças finas de metal, como uma folha de alumínio, não aguentam essas correntes e aquecem muito rapidamente, podendo pegar fogo.

Além disso, se a folha estiver amassada de forma a ter arestas pontiagudas, a corrente elétrica que corre através da folha causará faíscas.

É importante ter atenção, também, com porcelanas antigas, que geralmente contém tinta metálica, e pratos com bordas decorativas de metal.

Uva e ovos podem explodir?

Uvas e ovos podem explodir, se não estiverem furados. Uvas contêm em torno de 80% de água, claras de ovo 90% e gemas 50%.

Com o cozimento a água presente vira vapor d´água, que aumenta a pressão dentro do alimento. Se não tiver um furo para aliviar essa pressão, o alimento explodirá.

Além disso, é preciso ter cuidado com as pimentas secas, que podem pegar fogo e liberar gases nocivos.

Potes plásticos quando aquecidos podem liberar substâncias tóxicas?

Há muita desinformação a respeito disso. Em primeiro lugar alegava-se que o plástico no micro-ondas liberava substâncias químicas cancerígenas, chamadas dioxinas, nos alimentos.

Na verdade, os plásticos não contêm dioxinas. Essas substâncias são liberadas quando lixo, plástico, metais, madeira e outros materiais são queimados. Assim, a não ser que você queime seus alimentos em um micro-ondas, você não está se expondo a dioxinas.

Em segundo lugar, não existe um material único específico chamado plástico. Existem vários tipos de plástico. Frequentemente, adicionam-se substâncias aos plásticos para modificar suas propriedades ou para moldá-los mais facilmente.

Essas substâncias chamadas plastificantes podem eventualmente migrar do recipiente, quando aquecido, para o alimento.

E quanto ao bisfenol-A?

O bisfenol-A é basicamente encontrado em um tipo de plástico, chamado policarbonato, que era usado para fazer mamadeiras e garrafas de água retornáveis.

Dificilmente essa substância será encontrada em outros plásticos usados no dia a dia, pois estes plásticos, contrariamente ao policarbonato, não precisam de bisfenol-A para a sua produção.

Então, a maioria dos plásticos já eram bisfenol free, e trata-se mais de uma questão de marketing. Assim embalagens bisfenol free também podem liberar plastificantes para o alimento.

Recomenda-se sempre checar na embalagem se consta que o material é seguro para uso em fornos micro-ondas.

Afinal de contas, quais materiais podem ser levados ao micro-ondas?

Os mais seguros são recipientes de vidro ou cerâmica rotulados para uso em fornos de micro-ondas.

Caso esteja em dúvida quanto à embalagem plástica ou recipientes no micro-ondas, transfira os alimentos para recipientes de vidro.

Dicas importantes:

  • Não deixe que filmes plásticos toquem os alimentos durante o cozimento no micro-ondas, porque podem derreter. Use como alternativas papel de cera, papel manteiga e toalhas de papel branco.
  • A maioria dos recipientes para viagem, garrafas de água, potes de margarina, iogurte, e alimentos como queijo, creme, maionese e mostarda não são seguros para micro-ondas. Sacos plásticos de supermercado também não devem ser utilizados.
  • Não ligue o micro-ondas sem nada dentro. Isso prejudicará o funcionamento do aparelho.

As dicas foram fornecidas pelo professor Baltus Bonse, do departamento de Engenharia de Materiais do Centro Universitário FEI.

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