Minas abandonadas podem se transformar em baterias

O Underground Gravity Energy Storage (UGES) é uma técnica inovadora que permite transformar minas abandonadas em soluções de armazenamento de energia a longo prazo, apoiando a transição para um futuro mais sustentável. 

Este procedimento, aplicado num projeto recentemente apresentado pelo Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados da Áustria (IIASA), baseia-se no transporte de areia para minas subterrâneas abandonadas.


Armazenamento subterrâneo de energia por gravidade: uma solução sustentável e inovadora para armazenar energia

Através do uso de uma técnica de frenagem regenerativa, a energia potencial da areia é convertida em eletricidade. Essa carga de energia é armazenada levantando a areia da mina para um reservatório mais alto, usando motores elétricos. 

Os principais componentes deste sistema são um eixo, um motor/gerador, além de locais de armazenamento superiores e inferiores e equipamentos de mineração. 

A capacidade de armazenamento de energia de uma usina UGES está diretamente relacionada ao tamanho e profundidade da mina, pois quanto mais profundo e largo o poço da mina, mais energia pode ser extraída da usina.

O sistema UGES oferece uma solução eficaz de armazenamento de energia a longo prazo, ao mesmo tempo em que utiliza locais de mineração abandonados que podem passar por desaparecidos, mas provavelmente chegam a milhões em todo o mundo.

“Quando uma mina fecha, demite milhares de trabalhadores. Isso devasta as comunidades que dependem exclusivamente da mina para sua produção econômica. A UGES criaria algumas vagas, pois a mina forneceria serviços de armazenamento de energia após o encerramento das operações ”, disse Julian Hunt, pesquisador do Programa de Energia, Clima e Meio Ambiente da IIASA e principal autor do estudo por trás deste projeto. 

“As minas já contam com infraestrutura básica e estão conectadas à rede elétrica, o que reduz significativamente o custo e facilita a implantação das usinas da UGES”, acrescentou.

Outra vantagem do UGES é que ele não perde energia por autodescarga, como ocorre com outros métodos de armazenamento de energia, como baterias. Como o meio de armazenamento de energia na UGES é areia, pode-se garantir a preservação de energia por longos períodos, permitindo o armazenamento de energia por períodos prolongados, de semanas a vários anos.

Esse tipo de armazenamento de energia é especialmente útil para fontes de energia renováveis, como luz solar e vento, que são inerentemente variáveis ​​e inconsistentes.

«Para descarbonizar a economia, temos de repensar o sistema energético com base em soluções inovadoras que utilizam os recursos existentes. Converter minas abandonadas em armazenamento de energia é um exemplo de muitas soluções que existem ao nosso redor, e só precisamos mudar a forma como as implementamos “, disse Behnam Zakeri, coautor do estudo e pesquisador do Energy, Climate and Programa de Meio Ambiente do IIASA.

Além disso, a UGES tem potencial para reduzir os custos de armazenamento de energia, o que ajudaria a tornar as fontes de energia renováveis ​​mais competitivas com as fontes de energia tradicionais.

A UGES tem um custo de investimento aproximado entre 1 e 10 dólares por kWh e um custo de capacidade de energia de cerca de 2 dólares por kW. Estima-se que essa tecnologia tenha uma capacidade global entre 7 e 70 TWh, com a maior parte desse potencial concentrado na China, Índia, Rússia e Estados Unidos.

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