Milhares de planetas poderiam orbitar um buraco negro

Acontece que os planetas poderiam orbitar um buraco negro da mesma maneira que nosso próprio planeta orbita o Sol.

Imagine um sistema planetário de uma escala quase inimaginável – dezenas de milhares de mundos, cada dez vezes a massa da Terra, todos orbitando o mesmo buraco negro supermassivo.


Pode parecer absurdo, mas esse sistema poderia realmente existir?

“Com as condições certas, os planetas podem ser formados mesmo em ambientes hostis, como em torno de um buraco negro”, disse Keiichi Wada, da Universidade Kagoshima, no Japão.

A chave para essa idéia está na percepção de que os discos de poeira dos quais os planetas se formam não ocorrem apenas em torno de estrelas jovens – eles também podem ocorrer em torno de buracos negros.

Por que então os planetas não poderiam se formar em tal ambiente?

“Nossos cálculos mostram que dezenas de milhares de planetas com dez vezes a massa da Terra poderiam ser formados a cerca de dez anos-luz de um buraco negro”, disse o professor Eiichiro Kokubo, do Observatório Astronômico Nacional do Japão.

“Em torno dos buracos negros, podem existir sistemas planetários de escala surpreendente.”

Para se ter uma idéia dessa escala – o disco de poeira em torno de um buraco negro supermassivo pode conter algo em torno de um bilhão de vezes a massa de um disco protoplanetário em torno de uma estrela.

Na verdade, detectar os planetas em um sistema assim provavelmente será um desafio.

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