Hubble pode ter visto a estrela mais distante até hoje

Os astrônomos tiveram sucesso em encontrar algumas das galáxias mais distantes do universo, mas agora eles podem ter identificado a estrela mais distante até hoje.

Como observa o SyFy Wire , pesquisadores usando o Telescópio Espacial Hubble detectaram Earendel (“estrela da manhã” em inglês antigo), uma estrela atualmente estimada em 12,9 bilhões de anos-luz de distância – a luz que vemos vem de quando o universo estava aproximadamente 900 milhões de anos. Até agora, os menores objetos vistos a essa distância eram aglomerados de estrelas.


Se confirmado, a estrela vai quebrar facilmente o recorde anterior. A estrela mais distante até agora era MACS J1149+2223 Lensed Star 1, que brilhou quando o universo tinha cerca de 4 bilhões de anos. Os cientistas descobriram essa estrela usando o Hubble em 2018.

A façanha foi realizada usando lentes gravitacionais , ou contando com a gravidade dos aglomerados de galáxias para distorcer a luz e ampliar objetos que, de outra forma, permaneceriam difíceis ou impossíveis de detectar.

A galáxia hospedeira da estrela teve sua luz distorcida em um longo arco graças ao enorme aglomerado de galáxias WHL0137-08. Como Earendel fica à beira de um espaço “cáustico”, ou uma ondulação no tecido do espaço, seu brilho foi ampliado mil vezes e o ajudou a se destacar.

Earendel também é uma grande fera. Os cientistas estimam que seja “pelo menos” 50 vezes a massa do Sol e milhões de vezes mais brilhante.

Também se espera que tenha relativamente pouco metal, pois teria se formado quando não teve acesso a elementos mais pesados ​​que vieram com sucessivas gerações de estrelas. Se for feito apenas de hidrogênio e hélio, seria a primeira evidência de estrelas muito antigas da “População III”.

O objeto ainda não foi confirmado como uma estrela, mas isso pode acontecer relativamente em breve. Os observadores planejam usar a alta sensibilidade infravermelha do Telescópio Espacial James Webb para verificar o status da estrela de Earendel e estudá-lo com mais detalhes.

Com isso dito, o Webb também pode ajudar a identificar estrelas ainda mais distantes. Dito de outra forma, a tecnologia necessária para reconhecer a existência da estrela pode relegá-la a uma nota de rodapé.

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