Gatos foram domesticados há 9000 anos

Um novo estudo revelou como os gatos passaram de animais selvagens para um dos amigos mais próximos da humanidade.

O estudo, que envolveu a extração de DNA mitocondrial de 200 restos de gatos antigos, determinou que a domesticação começou há 9000 anose que os gatos foram realmente domesticados não uma vez, mas duas vezes.

“Houve dois eventos de domesticação – um no Oriente Médio e outro no Egito muito mais tarde”, disse a pesquisadora principal Eva-Maria Geigl.

“E então o gato se espalhou muito eficientemente por todo o mundo antigo. Ambas as linhagens estão agora presentes em gatos modernos”.

Os cientistas acreditam que o relacionamento da humanidade com os felinos começou quando os gatos selvagens em torno das fazendas assustavam os ratos que eram atraídos pelas lojas de grãos.

“Eu diria que os gatos escolheram companhia humana, mas era uma relação mútua – era lucrativo para ambos os lados”, disse o Dr. Geigl.

Uma segunda onda de domesticação de gatos ocorreu mais tarde no Egito e os animais se espalharam por toda a Europa durante a era romana, eventualmente acabando em todo o mundo.

Intrigantemente, os gatos malhados apareceram apenas na Idade Média e não há evidências de criação seletiva em gatos domésticos durante a maior parte de sua história.

“Houve muito pouca criação e seleção em gatos no século 19, em contraste com os cães”, disse o Dr. Geigl. “O gato foi útil desde o início – não precisava ser mudado”.

Hoje, há 200 e 600 milhões de gatos espalhados por todo o mundo.

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