Fóssil faz cientistas repensarem sobre a divisão da Pangea

Uma nova descoberta de fósseis revelou que o supercontinente inicial se dividiu mais lentamente do que se acreditava anteriormente.

De cerca de 335 a 175 milhões de anos atrás, havia apenas uma única massa de terra – Pangea – um verdadeiro supercontinente situado no hemisfério sul e rodeado por um super-oceano, Panthalassa.

De acordo com a hipótese da deriva continental, o Pangea começou a se desintegrar entre 200 e 225 milhões de anos atrás, mas agora essa mais recente descoberta de fósseis levou esse evento a mais 15 milhões de anos.

Descoberto no leste de Utah, o fóssil em si é o de um pequeno mamífero chamado Cifelliodon wahkarmoosuch. Era do tamanho de uma lebre que, na época, tornava uma espécie de gigante.

“O crânio de Cifelliodon é um achado extremamente raro em uma vasta região de origem fóssil do interior ocidental, onde as mais de 150 espécies de mamíferos e precursores de mamíferos semelhantes a répteis são representados principalmente por dentes e mandíbulas isoladas”, disse o estudo. autor James Kirkland.

A descoberta ajudou a mudar nossa compreensão de como os primeiros mamíferos evoluíram.

“Por muito tempo, pensamos que os primeiros mamíferos do Cretáceo (de 145 a 66 milhões de anos atrás) eram anatomicamente similares e não ecologicamente diversos”, disse o principal autor Adam Huttenlocker.

“Essa constatação de nossa equipe e de outros reforça que, antes mesmo da ascensão de mamíferos modernos, antigos parentes de mamíferos exploravam nichos especializados: insetívoros, herbívoros, carnívoros, nadadores, planadores. Basicamente, eles ocupavam uma variedade de nichos que vemos ocupando hoje”.

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