Extinção em massa abriu caminho para a era dos dinossauros

Um novo estudo revelou que um evento devastador pode ter sido responsável pelo domínio dos dinossauros.

O fim dos dinossauros durante um evento de extinção em massa no final do período Cretáceo tem sido de conhecimento comum há anos, mas o que não é tão bem compreendido é a série de eventos que provocou o domínio de nosso planeta em primeiro lugar.

Agora, em um novo estudo, os cientistas descreveram como a expansão dos dinossauros pode ter sido desencadeada por um evento de extinção em massa que devastou a vida na Terra há cerca de 232 milhões de anos.

Conhecido como o Episódio Pluvial de Carnian, o evento viu erupções vulcânicas maciças que provocaram períodos prolongados de aquecimento global, enquanto chuvas ácidas mortais caíam dos céus sufocados pelas cinzas.

Quando a poeira finalmente assentou, o caminho ficou claro para os dinossauros dominarem a Terra.

“A descoberta da existência de uma ligação entre a primeira diversificação de dinossauros e uma extinção em massa global é importante”, disse o professor Mike Benton, da Universidade de Bristol.

“A extinção não apenas abriu o caminho para a era dos dinossauros, mas também para as origens de muitos grupos modernos, incluindo lagartos, crocodilos, tartarugas e mamíferos – os principais animais terrestres atualmente”.

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