Estudo revela que golfinhos desdentados foram extintos

Os cientistas identificaram uma espécie extinta de mini-golfinhos que viveram há mais de 30 milhões de anos.

Com pouco mais de metade do tamanho de um golfinho de nariz de garrafa, este mamífero de tamanho pequeno foi identificado após a descoberta de um crânio fossilizado em um rio perto de Charleston, Carolina do Sul.

Conhecido como Inermorosttrum xenops, a espécie era um ramo inicial de um grupo de cetáceos conhecidos como as baleias-dentadas, que também incluem baleias com bico e cachalotes.

“Inermorosttrum levou apenas quatro milhões de anos para evoluir das baleias para um especialista em alimentação desdentada e de sucção”, disse o autor do estudo, Robert Boessenecker.

Durante esses quatro milhões de anos – um breve interlúdio no relógio evolutivo – xenops perdeu seus dentes brancos perolados, viu seu focinho e a boca encolherem e desenvolver lábios super musculosos.

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