Empresa privada quer pousar na Lua em 2019

A Astrobotica quer pousar seu lander lunar Peregrine não tripulado na superfície da Lua dentro de dois anos.

A empresa de Pittsburgh, que se retirou do Lunar XPRIZE do Google no ano passado, lançará sua sonda lunar no topo de um foguete Atlas La United Alliance (ULA) em algum momento em 2019.

“A Astrobotica está entusiasmada por escolher um veículo de lançamento da ULA como meio de conseguir colocar o Peregrine na Lua”, disse o CEO John Thornton.

“Ao lançar com a ULA, a Astrobotic pode ter certeza de que nossos clientes de carga usarão um veículo de lançamento comprovado com um sólido histórico de sucesso”.

A nave transportará 35 kg de carga útil em seu voo inicial, no entanto, há planos para acelerar isso significativamente no futuro com até 265 quilos de capacidade útil nos voos subsequentes.

Enquanto Peregrine está atualmente configurado para se tornar a primeira sonda privada lunar a tocar na Lua, ainda há uma oportunidade para um dos competidores da empresa vencê-la até lá.

A maior ameaça vem das cinco equipes atualmente concorrendo para conquistar o Lunar XPRIZE do Google, um concurso que está oferecendo um prêmio de US$ 20 milhões para a primeira equipe que conseguir um rover na superfície da Lua, e levá-lo a 500 metros do local de pouso e em seguida, transmitir um vídeo de volta à Terra.

Se algum deles vai conseguir isso, antes da missão de Peregrine de 2019, porém, continua a ser visto.

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