‪Do que a mbira é feita?‬

O mbira é um instrumento musical africano, tradicional para o povo Shona do Zimbábue.

Consiste em uma placa de madeira (geralmente equipada com um ressonador) com astes de metal escalonados, tocada segurando o instrumento nas mãos e arrancando os dentes com os polegares (no mínimo), o indicador direito (a maioria mbira) e, às vezes, o indicador esquerdo.


Os musicólogos o classificam como um lamellaphone, parte da família idiofone de instrumentos musicais.

Na África Oriental e Austral, existem muitos tipos de mbira, geralmente acompanhados pelo hosho, um instrumento de percussão. Geralmente é um instrumento importante tocado em cerimônias religiosas, casamentos e outras reuniões sociais.

Embora seja um instrumento antigo, foi produzido e exportado comercialmente pelo etnomusicologista Hugh Tracey a partir da década de 1950, popularizando o instrumento fora da África.

Mbira ganhou popularidade em grande parte devido ao sucesso de Thomas Mapfumo na década de 1980, que incluiu mbira no palco acompanhando instrumentos modernos de rock, como guitarra e baixo, kit de bateria e buzinas.

Os arranjos de Mapfumo incluíam inúmeras músicas diretamente retiradas do repertório mbira tradicional. Outros influenciadores notáveis ​​que trazem a música mbira para fora da África são:

Dumisani Maraire, que trouxe a música marimba e karimba para o noroeste do Pacífico Americano; Ephat Mujuru , que foi um dos professores pioneiros de mbira dzavadzimu nos EUA; os escritos e gravações de músicos do Zimbábue feitos por Paul Berliner.

Joseph H. Howard e Babatunde Olatunji sugeriram que o mbira (e outros lamelafones de metal) são completamente africanos, sendo encontrados apenas em áreas habitadas por africanos ou seus descendentes.

Instrumentos semelhantes foram relatados para serem usados ​​em Okpuje, Nsukka, região da parte sudeste da Nigéria no início dos anos 1900.

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