DNA das múmias egípcias revela suas origens

Os cientistas revelaram os resultados de um estudo recente sobre o DNA de 151 múmias egípcias antigas.

Os restos, que foram desenterrados no antigo local de enterro de Abusir el-Meleq ao longo da margem ocidental do rio Nilo inferior, datam de cerca de 1400 aC a 400 AD.

Adquirir informações genéticas de múmias tão antiquadas, no entanto, provou ser tão notoriamente difícil ao longo dos anos que alguns cientistas acreditavam que era impossível.

“O clima egípcio quente, os altos níveis de umidade em muitas tumbas e alguns dos produtos químicos utilizados nas técnicas de mumificação contribuem para a degradação do DNA e a sobrevivência a longo prazo do DNA nas múmias egípcias era improvável”, disse o escritor do estudo Johannes Krause .

Apesar disso, o novo estudo inovador, que provou de uma vez por todas que é realmente possível extrair DNA de múmias antigas, conseguiu abrir a porta para uma riqueza de dados genéticos históricos que podem nos contar muito sobre a ascendência dos antigos egípcios.

Em particular, a equipe se propôs a “testar se a conquista de Alexandre o Grande e outras potências estrangeiras deixaram uma marca genética na população egípcia antiga”.

Como se verificou, havia poucas evidências para sugerir que esse era o caso.

“A genética da comunidade de Abusir el-Meleq não sofreu grandes mudanças durante o período de 1.300 anos que estudamos, sugerindo que a população permaneceu geneticamente não afetada pela conquista e regra estrangeira”, disse o líder do grupo, Wolfgang Haak, do Instituto Max Planck .

Intrigantemente, os antigos egípcios estavam realmente mais intimamente relacionados com os europeus do que os africanos.

“Achamos que os antigos egípcios estão mais intimamente relacionados às amostras do Neolítico e da Idade do Bronze no Levant, bem como às populações de Neolítico Anatólias e Europeias”, escreveram os pesquisadores.

“Ao comparar este padrão com os egípcios modernos, descobrimos que os antigos egípcios estão mais intimamente relacionados com todas as populações europeias modernas e antigas que testamos, provavelmente devido ao componente africano adicional na população moderna”.

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