Dinossauros estavam prosperando antes do ataque de asteroides

Um novo estudo colocou em dúvida a ideia de que os dinossauros estavam em constante declínio antes do impacto.

Embora seja geralmente aceito que a combinação apocalíptica de um catastrófico ataque de asteroides e um intenso vulcanismo tenha provocado a extinção dos dinossauros no final do período Cretáceo, os cientistas lutam há muito tempo para chegar a um acordo sobre se os répteis pré-históricos prosperaram ou não.

Alguns argumentaram que os dinossauros já estavam em declínio antes da extinção, em particular devido a mudanças no clima, competição com outras espécies e uma falha em especular rápido o suficiente.

Isso, acredita-se, pode tê-los tornado particularmente vulneráveis ​​ao apocalipse que se seguiu.

Agora, porém, um novo estudo colocou em dúvida essa idéia e sugeriu que o oposto era verdadeiro – que os dinossauros estavam de fato prosperando antes de serem eliminados.

A pesquisa utilizou modelagem de nicho ecológico para prever as condições ambientais adequadas para várias espécies de dinossauros e onde elas poderiam ter prosperado à medida que o clima mudasse com o tempo.

“Os resultados do nosso estudo sugerem que os dinossauros como um todo eram animais adaptáveis, capazes de lidar com as mudanças ambientais e as flutuações climáticas que ocorreram durante os últimos milhões de anos do Cretáceo Superior”, disse o pesquisador-chefe Alessandro Chiarenza.

“A mudança climática em escalas de tempo prolongadas não causou um declínio de dinossauros a longo prazo nos últimos estágios desse período”.

As descobertas abrem a possibilidade muito real de que os dinossauros nunca tenham desaparecido (e subsequentemente podemos nunca ter existido) se o ataque de asteroides não tivesse ocorrido.

Parece que podemos, de fato, dever nossa própria existência à sua morte prematura.

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