Desenterrado crânio de hominina de 3,8 milhões de anos

A notável descoberta reacendeu o debate sobre quais espécies hominim deram origem aos seres humanos modernos. O crânio bem preservado, que remonta a 3,8 milhões de anos, foi descoberto pelo Dr. Yohannes Haile-Selassie, do Museu de História Natural de Cleveland e sua equipe na Etiópia.

É o melhor exemplo até hoje do Australopithecus anamensis – o mais antigo australopithecino conhecido.


Estudos anteriores sugeriram que o Australopithecus anamensis era o ancestral direto de uma espécie mais avançada conhecida como Australopithecus afarensis, que, por sua vez, deu origem ao gênero Homo .Esta última descoberta, no entanto, colocou essa idéia em dúvida com base no fato de que agora se pensa que anamensis e afarensis coexistem por pelo menos 100.000 anos.

Isso torna difícil saber qual deles deu origem aos seres humanos modernos.

“Durante muito tempo, o afarensis foi considerado o melhor candidato como um ancestral da nossa espécie, mas não estamos mais nessa posição”, disse o professor Haile-Selassie.

“Agora podemos olhar para todas as espécies que poderiam ter existido na época e examinar qual delas pode ter sido mais parecida com o primeiro humano”.

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