Cristóvão Colombo não foi o herói que aprendemos na escola

Essa rima tem sido a forma como os alunos americanos foram apresentados a Cristóvão Colombo na escola primária.

Os alunos aprendem que foi Colombo que descobriu as Américas, cruzando o Atlântico em seus três navios: o Niña, o Pinta e o Santa Maria. 


O explorador italiano é até celebrado todo mês de outubro durante um feriado federal com o seu nome.

Mas o homem creditado por ter descoberto o “Novo Mundo” há muito é considerado uma figura controversa na história dos Estados Unidos por seu tratamento das comunidades indígenas que encontrou e por seu papel na colonização violenta às custas delas.

Dezenas de cidades e estados – como Minnesota, Alasca, Vermont e Oregon – já substituíram o Dia de Colombo pelo Dia dos Povos Indígenas.

Agora, em resposta aos protestos em todo o país e conversas em torno da desigualdade racial, as pessoas estão derrubando as estátuas de Colombo para chamar a atenção para a crueldade que ele causou aos indígenas.

Então, o que Colombo realmente fez e por que ele está sendo rotulado como um “tirano” em vez de o herói em que fomos ensinados a acreditar?

“Devemos questionar por que nós, como americanos, continuamos a celebrá-lo sem conhecer a verdadeira história de seu legado, e por que um feriado foi criado em primeiro lugar”, Dr. Leo Killsback, um cidadão da nação Cheyenne do Norte e professor assistente de American Estudos indianos na Arizona State University, disse à CNN em 2016 .

Ele não foi o primeiro a descobrir as Américas

Não há dúvida de que as viagens de Colombo tiveram um “impacto histórico inegável, desencadeando a grande era da exploração do Atlântico, comércio e, eventualmente, colonização pelos europeus”, de acordo com o historiador David M. Perry, que escreveu um artigo para a CNN sobre o Dia de Colombo em 2015.

Mas Colombo não foi o primeiro a descobrir o Novo Mundo. Os indígenas já viviam lá há séculos quando ele chegou em 1492 e Leif Eriksson e os vikings o venceram cinco séculos antes.

Ele escravizou os nativos

Durante suas viagens pelas ilhas do Caribe e pelas costas da América Central e do Sul, Colombo encontrou povos indígenas que rotulou de “índios”.

Colombo e seus homens escravizaram muitos desses povos nativos e os trataram com extrema violência e brutalidade, de acordo com History.com.

Ao longo de seus anos nas Américas, Colombo forçou os nativos a trabalhar por causa dos lucros. Mais tarde, ele enviou milhares de “índios” Taino à Espanha para serem vendidos, e muitos deles morreram durante a viagem. Os nativos que não foram vendidos como escravos foram forçados a procurar ouro nas minas e trabalhar nas plantações.

Enquanto era governador do que hoje é a República Dominicana, Colombo matou muitos nativos em resposta à revolta, de acordo com o History.com. Para evitar mais rebeliões, ele mandava os cadáveres desfilarem pelas ruas.

Ele trouxe novas doenças

As sociedades indígenas das Américas “foram dizimadas pela exposição a doenças do Velho Mundo, desmoronando sob o peso da epidemia”, escreveu Perry em seu artigo na CNN.

A população Taino não estava imune a doenças como varíola, sarampo e gripe, que foram trazidas para sua ilha de Hispaniola por Colombo e seus homens. 

Em 1492, havia cerca de 250.000 indígenas em Hispaniola, mas em 1517, apenas 14.000 permaneceram, de acordo com a Oklahoma Medical Research Foundation.

Alguns historiadores acreditam que o impacto dos colonos europeus e africanos no Novo Mundo possivelmente matou até 90% das populações nativas e foi mais mortal do que a Peste Negra na Europa medieval, disse a OMRF.

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