Como se forma a areia?

A areia é o produto final de muitas coisas, incluindo rochas decompostas, subprodutos orgânicos e até cocô de peixe-papagaio.

A ambientalista Rachel Carson escreveu: “Em cada praia curva, em cada grão de areia, há uma história da Terra”.

A areia vem de muitos locais, fontes e ambientes. A areia se forma quando as rochas se desfazem e desgastam milhares e até milhões de anos. As rochas demoram a se decompor, especialmente quartzo (sílica) e feldspato .

Muitas vezes começando a milhares de quilômetros do oceano, as rochas viajam lentamente pelos rios e córregos, constantemente quebrando ao longo do caminho. Uma vez que eles chegam ao oceano, eles ainda erodem a ação constante das ondas e marés.

A cor bronzeada da maioria das praias de areia é o resultado do óxido de ferro, que tinge o quartzo de um castanho claro, e o feldspato, que é castanho na sua forma original.

Areia negra vem de material vulcânico erodido, como lava, rochas de basalto e outras rochas de cor escura e minerais, e é normalmente encontrado em praias perto de atividade vulcânica. Praias de areia preta são comuns no Havaí, nas Ilhas Canárias e nas Aleutas.

Os subprodutos dos seres vivos também desempenham um papel importante na criação de praias arenosas. A preponderância de praias agradavelmente rosadas das Bermudas resulta da decadência perpétua de organismos unicelulares, chamados de foraminíferos.

Praias menos comuns, mas não menos convidativas, desprovidas de quartzo como fonte de areia, dependem de um processo ecológico inteiramente diferente. O famosas praias de areia branca do Havaí, por exemplo, vêm realmente do cocô do peixe-papagaio.

Os peixes mordem e raspam as algas de rochas e corais mortos com seus bicos semelhantes a papagaios, trituram o material de recife de carbonato de cálcio não comestível (feito principalmente de esqueletos de coral) em suas entranhas e então o excretam como areia.

Ao mesmo tempo em que ajuda a manter um ecossistema de recifes de coral diversificado, o peixe-papagaio pode produzir centenas de quilos de areia branca a cada ano!

Então, da próxima vez que você esticar sua toalha de praia na praia, pense na areia abaixo de você, que, como disse Rachel Carson, está contando uma história sobre a Terra.

Você pode estar confortavelmente aninhado nos restos de rochas de milhões de anos. Então, novamente, você pode em breve descansar em cima de uma pilha interminável de cocô de peixe-papagaio.

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