Como os satélites são usados ​​para observar o oceano?

Satélites podem “ver o mar” de maneiras que seriam impossíveis.

Os satélites são ferramentas incríveis para observar a Terra e o grande oceano azul que cobre mais de 70% do nosso planeta. Ao detectar remotamente suas órbitas acima da Terra, os satélites nos fornecem muito mais informações do que seria possível obter somente da superfície.

Usando satélites, os pesquisadores estudam de perto o oceano. As informações coletadas pelos satélites podem nos informar sobre a batimetria oceânica, a temperatura da superfície do mar, a cor do oceano, os recifes de corais e o gelo do mar e do lago.

Os cientistas também usam sistemas de coleta de dados em satélites para transmitir sinais de transmissores no solo para pesquisadores no campo – usados ​​em aplicações como medição de alturas de maré e a migração de baleias. Transmissores em satélites também transmitem informações de posição de balizas de emergência para ajudar a salvar vidas quando as pessoas estão em perigo em barcos, aviões ou em áreas remotas. Aqui estão algumas das muitas maneiras pelas quais os satélites nos ajudam a aprender mais sobre nosso oceano:

Temperaturas da Superfície do Mar

Saber a temperatura da superfície do mar pode dizer muito aos cientistas sobre o que está acontecendo dentro e ao redor do oceano.

As mudanças de temperatura influenciam o comportamento dos peixes, podem causar o branqueamento dos corais e afetam o clima ao longo da costa. Imagens de satélite da temperatura da superfície do mar também mostram padrões de circulação de água.

Exemplos incluem locais de ressurgência , caracterizados por águas frias que se erguem das profundezas, freqüentemente próximas às costas; e correntes de água quente, como a Corrente do Golfo. O instrumento mais comumente usado para coletar a temperatura da superfície do mar é o instrumento da Suíte Radiômetro de Imagem Infravermelha Visível (VIIRS).

Este sensor captura novos dados todos os dias, permitindo aos cientistas juntar séries de mapas que mostram variações da temperatura da superfície do mar ao longo do tempo para diferentes regiões do mundo.

Cor da superfície do mar

Os satélites também fornecem informações sobre a cor do oceano. Por exemplo, os dados de cores ajudam os pesquisadores a determinar o impacto das inundações ao longo da costa, detectar plumas de rios e localizar as flores de algas nocivas que podem contaminar mariscos e matar outros peixes e mamíferos marinhos.

Dados de cores oceânicas de satélites nos permitem não apenas identificar onde uma proliferação de algas está se formando, mas também prever onde ela pode se mover no futuro. As plantas de tratamento também usam previsões de bloom de algas para decidir quando mudar sua fórmula de tratamento de água para lidar com as algas.

Mudança no Nível do Mar

Um dos impactos potenciais mais significativos da mudança climática é o aumento do nível do mar, que pode causar inundação de áreas costeiras e ilhas, erosão da costa e destruição de importantes ecossistemas, como zonas úmidas e manguezais.

As medições de radar de altímetro de satélite podem ser combinadas com órbitas de espaçonaves precisamente conhecidas para medir o nível do mar em uma base global com precisão sem precedentes.

A medição de mudanças de longo prazo no nível médio global do mar fornece uma maneira de testar as previsões dos modelos climáticos sobre o aquecimento global.

Mapeamento

A superfície do oceano salta para fora e para dentro, imitando a topografia do fundo do oceano. Os solavancos, pequenos demais para serem vistos, podem ser medidos por um altímetro de radar a bordo de um satélite.

Imagens de satélite também podem ser usadas para mapear elementos na água, como recifes de corais. A geologia do fundo do mar é muito mais simples do que a geologia dos continentes porque as taxas de erosão são mais baixas e também porque os continentes sofreram múltiplas colisões associadas à abertura e ao fechamento de bacias oceânicas.

Apesar de sua relativa juventude e simplicidade geológica, a maior parte deste fundo oceânico continua pouco compreendida porque é mascarada pelo oceano. Até hoje, os navios mapearam apenas uma pequena fração do fundo do mar.

Mas, graças à gravidade, a superfície do oceano tem grandes saliências e depressões que imitam a topografia do fundo do oceano. Estas colisões e quedas podem ser mapeadas usando um altímetro de radar muito preciso montado em um satélite.

Clima

O oceano desempenha um papel importante na regulação do clima e do clima do planeta. Os dados meteorológicos são talvez a aplicação mais conhecida da tecnologia de satélite.

O sistema operacional de satélites meteorológicos é composto por dois tipos de satélites: satélites ambientais operacionais geoestacionários (GOES) para previsões de curto alcance, avisos e observações; e satélites de órbita polar para previsão de longo prazo.

Ambos os tipos de satélite são necessários para fornecer um sistema completo de monitoramento meteorológico global.

Rastreamento

Os satélites que fornecem imagens ambientais também podem ser usados ​​em conjunto com outras organizações que recebem dados de vários sensores. Por exemplo, animais marinhos, como tartarugas marinhas e peixes-boi, podem ser equipados com transmissores que transmitem informações sobre suas localizações para satélites em órbita.

Tecnologia similar também é usada para busca e resgate de pessoas.

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