Como foi controlada a pandemia da gripe espanhola

A pandemia de gripe espanhola de 1918, a mais mortal da história, infectou cerca de 500 milhões de pessoas em todo o mundo – cerca de um terço da população do planeta – e matou cerca de 20 milhões a 50 milhões de vítimas, incluindo cerca de 675.000 americanos.

A gripe de 1918 foi observada pela primeira vez na Europa, Estados Unidos e partes da Ásia antes de se espalhar rapidamente pelo mundo.


Na época, não havia medicamentos ou vacinas eficazes para tratar essa cepa de gripe assassina. Cidadãos foram obrigados a usar máscaras, escolas, teatros e empresas foram fechadas e corpos empilhados em necrotérios improvisados ​​antes que o vírus encerrasse sua marcha global mortal.

O que é a gripe?

A gripe , ou gripe, é um vírus que ataca o sistema respiratório. O vírus da gripe é altamente contagioso: quando uma pessoa infectada tosse, espirra ou fala, gotículas respiratórias são geradas e transmitidas para o ar e podem ser inaladas por qualquer pessoa nas proximidades.

Além disso, uma pessoa que tocar em algo com o vírus e depois tocar a boca, os olhos ou o nariz pode ser infectada.

Você sabia? Durante a pandemia de gripe de 1918, o comissário de saúde da cidade de Nova York tentou diminuir a transmissão da gripe ordenando que as empresas abrissem e fechassem em turnos escalonados para evitar a superlotação nos metrôs.

Os surtos de gripe acontecem todos os anos e variam em gravidade, dependendo em parte do tipo de vírus que está se espalhando. (Os vírus da gripe podem sofrer mutação rapidamente.)

Temporada de Gripe

Nos Estados Unidos, a “temporada de gripe” geralmente vai do final do outono até a primavera. Em um ano normal, mais de 200.000 americanos são hospitalizados por complicações relacionadas à gripe e, nas últimas três décadas, ocorreram cerca de 3.000 a 49.000 mortes nos EUA relacionadas à gripe anualmente, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças .

Crianças pequenas, pessoas com mais de 65 anos, mulheres grávidas e pessoas com certas condições médicas, como asma, diabetes ou doenças cardíacas, enfrentam um risco maior de complicações relacionadas à gripe, incluindo pneumonia, infecções de ouvido e seios da face e bronquite.

Uma pandemia de gripe, como a de 1918, ocorre quando uma nova cepa de influenza especialmente virulenta para a qual há pouca ou nenhuma imunidade aparece e se espalha rapidamente de pessoa para pessoa em todo o mundo.

Sintomas de gripe espanhola

A primeira onda da pandemia de 1918 ocorreu na primavera e foi geralmente branda. Os doentes, que apresentavam sintomas típicos de gripe como calafrios, febre e fadiga, geralmente se recuperavam após vários dias, e o número de mortes relatadas era baixo.

No entanto, uma segunda onda de gripe altamente contagiosa apareceu com força total no outono do mesmo ano. As vítimas morreram horas ou dias após desenvolverem os sintomas, sua pele ficando azul e seus pulmões se enchendo de fluido que as fez sufocar. Em apenas um ano, 1918, a expectativa de vida média na América despencou em uma dúzia de anos.

O que causou a gripe espanhola?

Não se sabe exatamente de onde veio a cepa de influenza que causou a pandemia; no entanto, a gripe de 1918 foi observada pela primeira vez na Europa, América e áreas da Ásia antes de se espalhar para quase todas as outras partes do planeta em questão de meses.

Apesar de a gripe de 1918 não ter ficado isolada em um só lugar, ficou conhecida em todo o mundo como gripe espanhola, pois a Espanha foi duramente atingida pela doença e não foi objeto dos blecautes de guerra que afetaram outros países europeus. (Até o rei da Espanha, Alfonso XIII, supostamente contraiu a gripe.)

Um aspecto incomum da gripe de 1918 foi que ela atingiu muitos jovens que antes eram saudáveis ​​- um grupo normalmente resistente a esse tipo de doença infecciosa – incluindo vários militares da Primeira Guerra Mundial .

Na verdade, mais soldados americanos morreram com a gripe de 1918 do que em batalha durante a guerra. Quarenta por cento da Marinha dos Estados Unidos foi atingida pela gripe, enquanto 36% do Exército ficou doente e as tropas que se deslocavam ao redor do mundo em navios e trens lotados ajudaram a espalhar o vírus assassino.

Embora o número de mortes atribuídas à gripe espanhola seja frequentemente estimado em 20 milhões a 50 milhões de vítimas em todo o mundo, outras estimativas chegam a 100 milhões de vítimas – cerca de 3% da população mundial. Os números exatos são impossíveis de saber devido à falta de registros médicos em muitos lugares.

O que se sabe, entretanto, é que poucos locais eram imunes à gripe de 1918 – na América, as vítimas variavam de residentes de grandes cidades a comunidades remotas do Alasca. Até o presidente Woodrow Wilson supostamente contraiu a gripe no início de 1919 enquanto negociava o Tratado de Versalhes , que encerrou a Primeira Guerra Mundial

Por que a gripe espanhola foi chamada de gripe espanhola?

A gripe espanhola não se originou na Espanha , embora a cobertura jornalística a tenha. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Espanha foi um país neutro com uma mídia livre que cobriu o surto desde o início, relatando pela primeira vez em Madrid no final de maio de 1918. Enquanto isso, os países aliados e as potências centrais tinham censores do tempo de guerra que cobriam notícias de a gripe para manter o moral alto. Como as fontes de notícias espanholas eram as únicas a informar sobre a gripe, muitos acreditavam que ela se originava lá (os espanhóis, por sua vez, acreditavam que o vírus vinha da França e o chamavam de “Gripe Francesa”).

De onde veio a gripe espanhola?

Os cientistas ainda não sabem ao certo onde a gripe espanhola se originou, embora as teorias apontem para a França, China, Grã-Bretanha ou Estados Unidos, onde o primeiro caso conhecido foi relatado em Camp Funston em Fort Riley, Kansas, em 11 de março de 1918.

Alguns acreditam que os soldados infectados espalharam a doença para outros acampamentos militares em todo o país e a levaram para o exterior. Em março de 1918, 84.000 soldados americanos cruzaram o Atlântico e foram seguidos por mais 118.000 no mês seguinte.

Lutando contra a gripe espanhola

Quando a gripe de 1918 chegou, médicos e cientistas não tinham certeza do que a causava ou como tratá-la. Ao contrário de hoje, não havia vacinas ou antivirais eficazes, medicamentos que tratam a gripe. (A primeira vacina contra gripe licenciada apareceu nos Estados Unidos na década de 1940. Na década seguinte, os fabricantes de vacinas poderiam produzir rotineiramente vacinas que ajudariam a controlar e prevenir futuras pandemias.)

Para complicar as coisas, estava o fato de que a Primeira Guerra Mundial havia deixado partes da América com falta de médicos e outros profissionais de saúde. E do pessoal médico disponível nos EUA, muitos contraíram a gripe.

Além disso, os hospitais em algumas áreas estavam tão sobrecarregados com pacientes com gripe que escolas, residências particulares e outros prédios tiveram que ser convertidos em hospitais improvisados, alguns dos quais administrados por estudantes de medicina.

As autoridades em algumas comunidades impuseram quarentenas, ordenaram aos cidadãos que usassem máscaras e fechassem locais públicos, incluindo escolas, igrejas e teatros. As pessoas foram aconselhadas a evitar apertar as mãos e a ficar em casa, as bibliotecas suspenderam o empréstimo de livros e foram aprovadas regulamentações proibindo a cusparada.

De acordo com o The New York Times , durante a pandemia, os escoteiros da cidade de Nova York abordaram pessoas que viram cuspindo na rua e lhes deram cartões com os dizeres: “Você está violando o Código Sanitário”.

Intoxicação por aspirina e gripe

Sem cura para a gripe, muitos médicos prescreveram medicamentos que achavam que aliviariam os sintomas … incluindo aspirina , que fora registrada pela Bayer em 1899 – uma patente que expirou em 1917, o que significa que novas empresas foram capazes de produzir o medicamento durante a gripe espanhola epidemia.

Antes do aumento nas mortes atribuídas à Gripe Espanhola em 1918, o US Surgeon General, Navy e o Journal of American Medical Association recomendavam o uso de aspirina. Os profissionais médicos aconselharam os pacientes a tomar até 30 gramas por dia, uma dose agora conhecida por ser tóxica. (Para efeito de comparação, o consenso médico hoje é que doses acima de quatro gramas não são seguras.) Os sintomas de envenenamento por aspirina incluem hiperventilação e edema pulmonar, ou acúmulo de fluido nos pulmões, e agora acredita-se que muitas das mortes em outubro foram na verdade causado ou acelerado por envenenamento por aspirina.

A gripe tem um grande impacto na sociedade

A gripe teve um grande impacto humano, dizimou famílias inteiras e deixou inúmeras viúvas e órfãos em seu rastro. As funerárias ficaram lotadas e os corpos amontoados. Muitas pessoas tiveram que cavar sepulturas para seus próprios familiares.

A gripe também prejudicou a economia. Nos Estados Unidos, as empresas foram forçadas a fechar porque muitos funcionários estavam doentes. Serviços básicos como entrega de correspondência e coleta de lixo foram prejudicados devido aos trabalhadores infectados com a gripe.

Em alguns lugares não havia trabalhadores agrícolas suficientes para fazer a colheita. Até mesmo departamentos de saúde estaduais e locais fecharam para negócios, dificultando os esforços para registrar a propagação da gripe de 1918 e fornecer ao público respostas sobre ela.

Como as cidades dos EUA tentaram impedir a pandemia de gripe de 1918

Uma segunda onda devastadora da gripe espanhola atingiu as costas americanas no verão de 1918, quando os soldados infectados com a doença voltaram a espalhá-la para a população em geral, especialmente em cidades densamente povoadas. Sem uma vacina ou um plano de tratamento aprovado, coube aos prefeitos locais e às autoridades saudáveis ​​improvisar planos para proteger a segurança de seus cidadãos. Com a pressão para parecer patriota em tempo de guerra e com uma mídia censurada minimizando a propagação da doença, muitos tomaram decisões trágicas.

A resposta da Filadélfia foi muito pequena, muito tarde. O Dr. Wilmer Krusen, diretor de Saúde Pública e Instituições de Caridade da cidade, insistiu que as mortes crescentes não foram a “gripe espanhola”, mas apenas a gripe normal. Então, em 28 de setembro, a cidade avançou com um desfile do Liberty Loan com a presença de dezenas de milhares de Filadélfia, espalhando a doença como um incêndio. Em apenas 10 dias, mais de 1.000 Filadélfia estavam mortos, com outros 200.000 doentes. Só então a cidade fechou salões e teatros. Em março de 1919, mais de 15.000 cidadãos da Filadélfia haviam perdido a vida.

St. Louis, Missouri, era diferente: escolas e cinemas fechados e reuniões públicas proibidas. Conseqüentemente, o pico da taxa de mortalidade em St. Louis foi apenas um oitavo da taxa de mortalidade da Filadélfia durante o pico da pandemia.

Cidadãos em São Francisco foram multados em US $ 5 – uma quantia significativa na época – se fossem pegos em público sem máscaras e acusados ​​de perturbar a paz.

Fim da pandemia de gripe espanhola

No verão de 1919, a pandemia de gripe chegou ao fim, pois os infectados morreram ou desenvolveram imunidade.

Quase 90 anos depois, em 2008, pesquisadores anunciaram que descobriram o que tornou a gripe de 1918 tão mortal: um grupo de três genes permitiu que o vírus enfraquecesse os brônquios e os pulmões de uma vítima e abrisse caminho para a pneumonia bacteriana.

Desde 1918, ocorreram várias outras pandemias de gripe, embora nenhuma tão mortal. Uma pandemia de gripe de 1957 a 1958 matou cerca de 2 milhões de pessoas em todo o mundo, incluindo cerca de 70.000 pessoas nos Estados Unidos, e uma pandemia de 1968 a 1969 matou aproximadamente 1 milhão de pessoas, incluindo cerca de 34.000 americanos.

Mais de 12.000 americanos morreram durante a pandemia de H1N1 (ou “gripe suína”) que ocorreu de 2009 a 2010. A nova pandemia de coronavírus de 2020 está se espalhando pelo mundo enquanto os países correm para encontrar uma cura para o COVID-19 e abrigos para os cidadãos no local em uma tentativa de evitar a propagação da doença, que é particularmente mortal porque muitos portadores ficam assintomáticos por dias antes de perceber que estão infectados.

Cada uma dessas pandemias modernas traz um interesse renovado e atenção à Gripe Espanhola, ou “pandemia esquecida”, assim chamada porque sua disseminação foi ofuscada pela letalidade da Primeira Guerra Mundial e encoberta por blecautes de notícias e registros deficientes.

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