Como a expectativa de vida aumentou na história humana

Se você nasceu em 1900, você teve uma boa chance de morrer em seu aniversário de 50 anos. Hoje, graças à melhoria da saúde e segurança em todo o mundo, isso seria – em muitos países – uma vida interrompida por pelo menos algumas décadas.

“O aumento dramático na expectativa de vida média durante o século 20 está entre as maiores conquistas da sociedade”, observa um relatório do National Institute on Aging, uma divisão do National Institutes of Health.

Esse aumento dramático – aproximadamente três meses adicionais na expectativa de vida a cada ano das mulheres em um subconjunto de países desenvolvidos, embora as tendências sejam semelhantes entre os homens.

Esses ganhos não foram universais; a esperança média de vida nos países menos desenvolvidos do mundo ainda é de cerca de 61 .

Mas no geral, as pessoas estão vivendo mais. Vários fatores contribuíram para esse aumento em nossa longevidade, incluindo o declínio das mortes infantis, melhor gerenciamento de doenças infecciosas e acesso mais amplo à água potável.

Nas décadas que antecederam o século XIX, grande parte da melhora na expectativa de vida não se devia ao fato de as pessoas estarem vivendo no que hoje consideramos ser uma velhice – é porque menos crianças estavam morrendo antes de atingirem a idade adulta.

No século 20, finalmente começamos a ver a tendência que continua agora: menos mortes em idades mais velhas e mais velhas.

A população de 85 anos ou mais está projetada para aumentar em 351% entre 2010 e 2050.

A coisa mais interessante sobre essa tendência, observa o relatório, é que foi totalmente inesperado: “O aumento progressivo na sobrevivência nessas faixas etárias mais antigas não foi antecipado pelos demógrafos, e levanta questões sobre quão alta a expectativa de vida média pode realisticamente aumentar e sobre o potencial de duração da vida humana”.

A maioria dos cientistas concorda que há, de fato, um limite de quanto tempo, fisicamente, podemos viver: subindo as médias de lado, ninguém nunca foi documentado como vivendo além de 122.

“Chegar a cerca de 110 está realmente se aproximando do limite da vida humana”, explica Thomas Perls, um geriatra assistente do Boston Medical Center e professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Boston.

Mas enquanto as taxas de natalidade estão caindo, a expectativa de vida média ainda está aumentando, à medida que mais e mais pessoas passam dos 80, 90 e até mesmo 100. A população de pessoas que os demógrafos chamam de “longevidade” está aumentando em relação a outras faixas etárias – sem sinais de desaceleração.

O relatório do Instituto Nacional do Envelhecimento coloca isso em termos cruéis: “A população de 85 anos ou mais está projetada para aumentar 351% entre 2010 e 2050, comparado a um aumento de 188% para a população de 65 anos ou mais e um aumento de 22%. a população com menos de 65 anos”.

Isso deve ajudar a explicar por que algumas pessoas estão em pânico com relação a Previdência.

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