‘Cobra dentro de uma cobra’ identificada há 40 anos

Uma cobra encontrada dentro da barriga de outra cobra na década de 1970 acabou representando todo um novo gênero.

O espécime, que foi encontrado dentro da barriga de uma cobra coral no México, era completamente desconhecido para a ciência – o que levou à busca de respostas que durariam mais de quatro décadas.

O professor de biologia Jonathan Campbell, da Universidade do Texas, e seus colegas embarcaram em numerosas viagens ao México, em um esforço para encontrar outro espécime, mas no final não tiveram sucesso.

Não foi até recentemente, quando os pesquisadores usaram tomografia computadorizada de raios X (CT) para construir uma imagem digital do réptil que finalmente foi possível descrevê-lo com precisão.

Descobriu-se que a cobra não era apenas uma nova espécie, mas também um novo gênero.

Desde então, foi nomeada como Cenaspis aenigma, que significa “jantar misterioso” em latim.

Medindo aproximadamente 25,8 centímetros de comprimento e com escamas marrom-claras, acredita-se que seja um tipo de cobra com uma dieta que consiste principalmente de insetos.

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